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Cultivez de meilleures cultures à partir d'un sol sain

Cultivez de meilleures cultures à partir d'un sol sain



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PHOTO: iStock / Thinkstock

Il est difficile de cultiver des aliments sains dans un sol insalubre et d’élever du bétail vigoureux sur des pâturages épuisés. En termes simples, si nous ne prenons pas soin de nos sols, ils ne peuvent pas prendre soin de nous. Heureusement, le sol n’est pas si difficile à plaire, tant que vous suivez les règles. Non seulement le sol est assez autonome, mais il est également réparable - même les sols fortement endommagés ou appauvris peuvent être reconstruits. Et bien qu'il y ait souvent beaucoup de science vertigineuse impliquée lorsque les gens parlent de sol sain, pour la plupart, ce n'est pas compliqué. Tant que vous savez ce dont un sol a besoin et ce qui lui fait du mal, alors vous êtes déjà à mi-chemin.

Dans la saleté

Le sol est un habitat vivant et respirant, qui abrite une gamme variée et exotique d'organismes, chacun ayant son propre rôle dans la construction de la fertilité. De nombreuses bactéries bénéfiques vivent autour des racines des plantes dans une zone appelée rhizosphère et protégeront les plantes des maladies en échange de différents sucres et protéines que les plantes créent à partir du dioxyde de carbone. Les champignons, un autre élément important de la chaîne alimentaire du sol, décomposent la matière organique tout en fixant souvent l'azote ou en aidant les racines des plantes vivantes à localiser les nutriments.

Plus votre sol est sain, plus il contiendra de types d'organismes. Les nématodes et les protozoaires mangent des bactéries et des champignons. Les escargots et les vers de terre mangent des protozoaires et des nématodes plus petits. En fait, comme ils sont si haut dans la chaîne alimentaire du sol, si vous avez une présence saine de vers de terre, de coléoptères, d'escargots et même de petits vertébrés, c'est une bonne indication que vous avez un sol sain. De plus, tous ces organismes plus gros contribuent eux-mêmes à la santé du sol par leurs sécrétions et en aérant le sol par leurs actions.

Ensemble, ces organismes aident à décomposer la matière organique, à créer de l'humus, à fixer l'azote et à réguler l'humidité. Leur importance dans le sol ne peut donc tout simplement pas être surestimée. Donc, encourager et garder heureux ces petits «animaux» est une partie importante de la vie d'agriculteur.

Nourrir le sol

D'une manière générale, les microbes ont une alimentation diversifiée. Certaines bactéries et champignons, par exemple, ont besoin de racines de plantes vivantes pour se nourrir. C'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les cultures de couverture sont si importantes: elles gardent les microbes occupés et bien nourris pendant que vous vous occupez d'autres choses. D'autres microbes se développent dans les tissus et les racines des plantes mourantes, de sorte que lorsque l'agriculteur tond une culture de couverture, ces organismes commencent rapidement à transformer les coupures en terre.

Nous avons tendance à considérer la matière organique comme de simples feuilles, foin ou plantes qui se décomposent dans le sol, et même si c'est certainement cela, la matière organique s'applique également à tout ce qui reste d'un organisme vivant. Cela peut être la tige carbonée de la plante de blé, alias la paille, le corps d'un ver de terre, le fumier animal ou les racines mourantes d'une plante de brocoli. Tous ces éléments agissent comme matière organique et nourriture pour les organismes du sol.

Humus Vs. Compost

L'humification est le processus par lequel les organismes décomposent la matière organique et la transforment en humus. Souvent, l'humus est confondu avec le compost, mais ce sont des substances à la fois importantes et uniques.

Le compost est une matière organique qui s'est décomposée et agit comme nourriture pour les plantes, tandis que l'humus est une matière organique de plus longue durée utilisée par le sol pour la rétention minérale, l'habitat microbien et la distribution de l'humidité. Ils ne s'excluent pas exactement mutuellement - le compost peut contenir de l'humus - mais il est important d'essayer de les encourager tous les deux: ajoutez des feuilles, de la paille et d'autres matières organiques qui se décomposeront plus lentement en humus directement dans vos tas de compost. Cela vous donnera un compost bénéfique non seulement pour vos plantes, mais également pour le sol.

Bien sûr, ajouter de la matière organique sèche directement au sol - ce que vous pouvez et devez parfois faire - va retenir l'azote, un nutriment important pour les plantes. Cela signifie qu'à tout moment de la matière sèche - paille, feuilles, copeaux de bois, etc. - est ajoutée à un jardin avant qu'il n'ait été composté, elle doit être ajoutée au moins quatre mois avant la plantation d'une culture, et au moins six mois avant pour le bois chips. Cela laissera à la matière organique le temps de retenir l'azote dont elle a besoin pour se décomposer, puis de la restituer plus tard dans le temps pour que les plantes l'utilisent.

Ameublir le sol

La plus grande concentration d'organismes du sol vit autour des racines, donc plus vos racines s'enfoncent, plus ces organismes peuvent pénétrer et fertiliser en profondeur. Si le sol est compacté, les racines auront plus de mal à se déplacer plus profondément, tout comme les organismes.

La rupture du compactage peut être effectuée de différentes manières. De nombreux agriculteurs utilisent un tracteur appelé sous-soleuse pour pénétrer profondément dans le sol et créer des sillons sous la surface sans retourner le sol. À plus petite échelle, des fourches à creuser ou des fourches larges peuvent être utilisées pour fissurer la plaque dure et ouvrir le sous-sol. Trouvez le bon outil pour votre balance: un outil qui n'est pas trop lourd mais qui est également efficace pour votre taille d'opération. Un jardin potager peut facilement s'en tirer avec une fourche à creuser et tout ce qui se trouve sous un acre peut probablement utiliser une fourche large, mais envisagez une sous-soleuse ou un outil similaire pour tout ce qui est plus grand que cela.

En plus de permettre une pénétration plus profonde des racines, le sous-sol meuble est également un excellent moyen de faire pénétrer l'eau plus loin dans le sol, favorisant ainsi un meilleur stockage global de l'eau.

Équilibrez le pH de votre sol

En termes simples, le pH de quelque chose est la mesure de son acidité ou de son alcalin. Le pH neutre est considéré comme une plage comprise entre 6,6 et 7,3, selon le service de conservation des ressources naturelles de l'USDA. Tout ce qui précède est considéré comme alcalin; tout ce qui est en dessous est considéré comme acide. Peu de sols sont neutres au départ, mais c’est là que vous voulez en fin de compte arriver.

Ceci est important car si le pH de votre sol est trop élevé ou trop bas, il peut emprisonner les nutriments, les rendant indisponibles pour la plante, entraînant des carences en minéraux et des cultures plus faibles.

Les bactéries favorisent les sols acides et les champignons favorisent les sols alcalins, de sorte que les problèmes de maladie surviennent souvent lorsque le pH du sol n'est pas correctement équilibré. Vous avez besoin à la fois de bactéries et de champignons pour avoir des cultures réussies, mais trop de l'un ou l'autre peut être dangereux. Un pH médiocre peut affecter la germination, la croissance des cultures, la fructification, la santé et finalement votre rendement. Si vous ne faites rien à votre sol mais ajoutez du compost et équilibrez votre pH, vous serez toujours un meilleur agriculteur pour cela.

De manière générale, les zones avec plus de précipitations ont tendance à avoir des sols acides, tandis que les zones plus sèches ont tendance à avoir des sols plus alcalins, mais ne supposez pas: la seule façon de savoir avec certitude si le pH d'un sol est l'endroit où vous voulez qu'il soit testé régulièrement. Et cela peut changer légèrement d'un jour à l'autre, donc un kit maison est une bonne idée.

Une fois que vous connaissez le pH du sol, il est temps de l’équilibrer. Afin d'équilibrer votre sol, il faut d'abord réfléchir à certaines choses. Avant d'ajouter quoi que ce soit, vérifiez auprès de votre agent de vulgarisation du comté, mais apportez également votre analyse de sol à d'autres agriculteurs locaux et expérimentés. Ils pourront peut-être vous donner des conseils sur la façon dont ils équilibrent leur sol.

Par exemple, votre pH peut être bas, mais vos niveaux de magnésium peuvent être élevés. Si vous équilibrez avec du calcaire dolomitique dans ce cas, vous ajoutez peut-être trop de magnésium, ce qui causera d'autres problèmes. Pour cette situation spécifique, vous devez ajouter de la chaux calcitique, ce qui peut ne pas être évident (ou même dit) dans une analyse de sol de base.

Des analyses de sol plus avancées vous donneront une vision plus large des besoins en nutriments et en minéraux de votre sol. Neal Kinsey, un spécialiste de la fertilité des sols qui possède et exploite Kinsey Agricultural Services, une entreprise spécialisée dans la gestion de la fertilité des sols, et d'autres disent qu'en équilibrant tous les micronutriments de votre sol, vous pouvez équilibrer votre pH. Ces tests, bien que valant chaque centime, peuvent coûter plus de 50 $ chacun.

Si le pH de votre sol est trop élevé, trop alcalin, le soufre ou la mousse de tourbe sont souvent recommandés pour l'acide. Les deux sont excellents, mais dans certaines régions, vous pouvez être aux prises avec de la «chaux libre», ce qui rend difficile la modification du pH d'un sol. Encore une fois, parlez au plus grand nombre de personnes possible avant d'ajouter des amendements afin de ne pas perdre de temps ou d'argent, ou de nuire au sol.

En fin de compte, la meilleure approche pour maintenir un sol sain est un mélange d'observation, d'analyse du sol, de soins et de dévouement au fait que le sol est une ressource vivante et respirante qui, si elle est traitée en conséquence, ne cessera jamais de produire pour vous.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier / février 2017 deFermes de loisirs.


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