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Apiculture flexible: éléments essentiels et extras de la ruche Top-Bar

Apiculture flexible: éléments essentiels et extras de la ruche Top-Bar

PHOTO: James Lundstrom / Flickr

Bien que mon garage soit rempli d'équipement de style Langstroth, j'ai fait des folies sur une nouvelle ruche à barre supérieure pour mes abeilles cette année. J'avais entendu dire que les inspections de la barre supérieure étaient moins perturbatrices pour les abeilles et moins pénibles physiquement pour les apiculteurs. Par exemple, pour atteindre mes sections les plus basses de Langstroth, j'avais une fois besoin de déplacer plusieurs supers hors du chemin. Maintenant? J'ouvre simplement le couvercle à charnière de ma ruche disposée horizontalement et enlève un cadre de barre supérieure à la fois.

Il y a un débat en cours sur ce qui est le meilleur, Langstroth ou ruches à barre supérieure, mais les apiculteurs optent de plus en plus pour les ruches à barre supérieure - dont il existe de nombreuses itérations.

«Il n'y a pas de ruche standard à barre supérieure», explique Les Crowder.

Apiculteur depuis plus de 40 ans, Crowder a co-écrit Apiculture Top-Bar: pratiques biologiques pour la santé des abeilles.

«Il existe de nombreuses versions de la boîte [barre supérieure] et diverses raisons pour lesquelles les gens adhèrent à leur conception particulière», ajoute-t-il.

Quels sont les moteurs de la configuration de la barre supérieure

La façon dont les apiculteurs de haut niveau configurent leurs ruches dépend en partie de leur philosophie et de leurs objectifs en matière d'apiculture. De son côté, Crowder écoute continuellement - et apprend de - ses abeilles et leurs choix.

"Pourquoi est-ce que je dis aux abeilles ce qu'elles devraient ou ne devraient pas avoir?" il demande. «Je leur donne un endroit où vivre et je veux qu’ils vivent comme ils le souhaitent, pas comme je pense qu’ils devrait préférer."

Crowder explique comment il fabrique ses propres ruches à barre supérieure modifiées: «Je fabrique une boîte de 44 pouces de long et la divise au milieu avec une cloison permanente. J'ai mis une entrée à chaque extrémité. De cette façon, je peux garder deux colonies dans la même boîte.

Pour s'assurer que les abeilles d'une colonie ne peuvent pas rejoindre l'autre, Crowder visse la cloison en place. Bien qu'il soit capable de récolter le miel, cette configuration à double ruche se prête le mieux à la production d'abeilles domestiques.

«Je limite l'espace à environ 14 peignes. Quand [les abeilles] les remplissent, elles deviennent grouillantes », note-t-il. «Il m’incombe pendant la période de l’année où ils fabriquent du miel de l’inspecter brièvement une fois par semaine.»

S'il voit des cellules royales, il essuiera une partie de la colonie dans une nouvelle boîte à ruches.

Une reine non réglementée

Crowder évite d'utiliser ce qu'il appelle des «gadgets coercitifs» tels que les excluders de reine. (Ces inserts de barrière sont conçus pour restreindre l'accès de la reine à certaines zones à l'intérieur de la ruche.)

"Il y a des moments de l'année où [les abeilles] veulent élever beaucoup de couvain, et, si vous n'utilisez pas d'exclusion de reine, vous allez vous retrouver avec des œufs partout", admet Crowder. «Mais qui suis-je pour dire que ce n’est pas permis?»

Invariablement, les abeilles de Crowder facilitent la production de couvain et il récolte encore beaucoup de miel.

«C’est drôle», dit-il. «Mes plus grosses ruches produisent le plus de drones et le plus de miel.»

Tableaux ou pas de tableaux

Presque toutes les ruches à barre supérieure disponibles dans le commerce sont livrées avec des «planches suiveuses» - des cadres en bois solides dimensionnés pour permettre aux abeilles de passer sous ou à côté d'elles. Conçus pour s'adapter parfaitement aux barres supérieures, les tableaux suiveurs réduisent la quantité d'espace dans les ruches nouvellement établies ou hivernantes.

"L'idée derrière cela est que les abeilles ne veulent pas être dans un petit groupe minuscule occupant une grande caverne vide, nous voulons donc la rendre plus confortable pour elles", dit Crowder.

Mais, après avoir expérimenté avec des tableaux suiveurs, Crowder ne les utilise plus.

«Les abeilles n'étaient pas meilleures pour hiverner si elles étaient dans un espace divisé par un tableau suiveur», dit-il. «La réalité de la façon dont ils hivernent est qu’ils ne chauffent pas vraiment l’intérieur de la boîte. Ils ne chauffent que leur cluster. Ils sont très doués pour simplement chauffer leur cluster, et cela ne les aide pas vraiment à limiter cet espace. "

Les tableaux suiveurs peuvent également aider à décourager les abeilles de construire un peigne croisé, qui est un peigne qui s'étend au-delà d'un cadre et le relie à un autre. Néanmoins, le même résultat peut être obtenu en positionnant certains des rayons de la barre supérieure de la ruche correctement dessinés à l'arrière, puis en plaçant les rayons partiellement étirés entre les deux.

Les ruches à barre supérieure peuvent également inclure ou non des planches d'atterrissage - une sorte de «porche» qui donne aux abeilles un endroit pour atterrir. Crowder a essayé avec comme sans: "Je ne pense pas que les abeilles se soucient de toute façon."

Avantages inattendus pour la santé des abeilles

Ce que certains apiculteurs considèrent comme un inconvénient pourrait être l'un des plus grands atouts de la ruche à barre supérieure. Pour récolter le miel, les apiculteurs haut de gamme prennent le peigne et tout. En revanche, le peigne dessiné des ruches Langstroth peut être utilisé à plusieurs reprises; cependant, les toxines et les agents pathogènes peuvent s'accumuler sur le peigne réutilisé. Finalement, cela peut rendre les abeilles malades.

«Après un certain temps, vous voulez retirer votre ancien peigne», dit Crowder. «Cela réduit la quantité de toxicité si vous gardez [le peigne] frais. Je pense que cela aide beaucoup les abeilles.


Voir la vidéo: Ruche horizontale. Par azzedine bel (Août 2021).