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Comment le goût et l'odorat affectent-ils le comportement des animaux d'élevage?

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PHOTO: Shutterstock

Prenons les deux prochaines colonnes pour discuter de la façon dont certaines des différentes espèces de bétail perçoivent leur environnement à travers leurs sens.

Comprendre comment les animaux voient le monde, après tout, aide à façonner nos interactions avec eux et peut améliorer leur qualité de vie. Dans cette première partie, examinons comment divers animaux utilisent leurs sens de l’odorat et du goût.


Odeur

Les mammifères utilisent l'olfaction ou l'odorat pour trouver de la nourriture et éviter le danger. Certaines espèces l'utilisent également pour savoir quand s'accoupler.

Les chiens, et en particulier les chiens, peuvent venir à l'esprit en pensant aux animaux domestiques avec de grands renifleurs. Le bétail, les chevaux, les moutons et les chèvres ne sont peut-être pas des exemples.

En fait, tous les mammifères ont une superfamille de gènes dans leurs génomes qui codent pour des récepteurs olfactifs.

Décrivons cela un peu. Lorsque vous ou votre chèvre sentez quelque chose, voici ce qui se passe. Vous inhalez des molécules volatiles dans l'air qui composent l'odeur, et celles-ci se lient à des récepteurs spéciaux, constitués de protéines, dans le nez.

Ces récepteurs envoient des signaux via les neurones au cerveau pour interpréter le message de l'odeur. Les gènes du génome des mammifères contiennent des codes pour les protéines qui fabriquent ces récepteurs.

En raison de cette superfamille de mammifères, de nombreux récepteurs olfactifs existent dans les différentes espèces.

Divers renifleurs

En 2013, les chercheurs ont réalisé une analyse complète du génome des gènes bovins constituant le système olfactif d'une vache. Ils ont conclu que l’odorat d’un bovin est similaire à celui d’un porc.

Ceci est intéressant car la recherche a démontré que l'olfaction porcine est assez diversifiée. Cela suggère que le bétail de votre ferme détecte peut-être plus de choses par le nez que vous ne le pensez.

C'est vital pour la survie. Par exemple, sur de vastes aires de répartition et dans l’arrière-pays sauvage, la capacité d’un herbivore à détecter les sources d’eau repose en grande partie sur le sens de l’odorat.

Les chevaux aussi ont un odorat aigu. Dans une étude de 2018, des chercheurs ont découvert que l'huile essentielle de lavande diminuait les signes physiologiques de stress chez 10 chevaux exposés à un stress externe.

Cela suggère que les propriétaires de chevaux pourraient envisager l'aromathérapie pour aider à réduire le stress chez leurs équidés.

La réponse Flehman est une réaction comportementale exagérée à certains parfums. Il est le plus souvent présenté chez les chevaux avec l'extension du cou caractéristique et la lèvre supérieure relevée pour révéler les incisives. Ce mouvement permet à une odeur de passer par un mécanisme d'odeur spécialisé appelé organe voméronasal.

Cette structure chimiosensorielle spécialisée se trouve chez de nombreux mammifères. Les étalons présentent cette réponse lorsqu'une jument est en chaleur. Les juments et les hongres le font aussi lorsqu'ils rencontrent de nouvelles odeurs telles qu’un nouvel aliment ou l’urine ou les excréments d’un cheval étrange.

Goût

L'odeur et le goût sont liés. Alors, à quoi ressemble le palais de notre bétail domestique?

Peut-être avez-vous déjà eu de l’expérience avec un mangeur difficile à la grange. Les chevaux en particulier peuvent être difficiles avec des saveurs aberrantes d'aliments et d'eau.

En voyageant, certains chevaux refusent une eau «différente» en raison de son odeur inconnue. Pour cette raison, les propriétaires de chevaux sont parfois invités à ajouter de la menthe poivrée ou une petite quantité de Gatorade motorisé à l’eau potable du cheval pour couvrir tous les goûts ou odeurs «étrangères».

Le sens du goût d’un animal au pâturage l’aide à éviter les plantes toxiques. De nombreuses mauvaises herbes nuisibles dans un pâturage sont amères, de sorte que même le brouteur le plus inconscient les évite. Autrement dit, à moins qu'il n'y ait aucune autre source de fourrage grossier autour.

Sans surprise, les chevaux, les moutons, les chèvres et les bovins ont des chimiorécepteurs pour le sel, les goûts sucrés, acides et amers, tout comme les humains.

Ceci, en combinaison avec leur sens aigu de l'odorat, signifie également que ces espèces sont capables de soupçonner lorsqu'un aliment ou une friandise contient des médicaments, qui sont généralement amers. L'administration de médicaments oraux à n'importe quel animal peut parfois être une guerre de composés volatils.

Choisir quelle gâterie fortement parfumée pour masquer une pilule ou une poudre peut être difficile. La saveur de pomme, la menthe poivrée, le beurre d'arachide et la mélasse sont des goûts utiles à essayer pour cacher la pilule amère archétypale à avaler.

Il vaut mieux travailler avec les sens du goût et de l’odorat des animaux que contre.


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