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Entretien de la pelouse d'automne: must ou convoitise?

Entretien de la pelouse d'automne: must ou convoitise?


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Par Emily Goodman

A propos de l'auteur
Emily Goodman est une écrivaine indépendante basée à New York.


L’hiver approche à grands pas et vous avez sans doute hâte de ranger votre tondeuse à gazon et de vous détendre à la fin de la saison de croissance. Mais ne vous sentez pas encore trop à l’aise! L'automne est une période étonnamment chargée de l'année où un effort supplémentaire peut vraiment porter ses fruits dans une pelouse plus épaisse et plus saine au printemps prochain.

Tout d'abord, vous devez faire face à tous ces objets rouges et bruns froissés qui volent dans les airs, tombent partout sur votre pelouse et vos parterres de fleurs, et remplissent vos gouttières.

Nous parlons de feuilles, bien sûr. Ils sont un produit naturel des arbres et vous avez entendu dire qu’ils sont bons pour le sol. Donc, ils doivent être bons pour votre pelouse et vous pouvez simplement les laisser là où ils tombent, non?

Forêts vs Prairies
Pourquoi vous devriez retirer les feuilles de la pelouse

Alors que la plupart des gens pensent qu’il est parfaitement naturel de planter des arbres dans une pelouse, ces plantes proviennent en fait de deux écosystèmes différents. Les arbres proviennent de forêts, où leurs feuilles tombées se décomposent lentement au fil des années pour former des sols profonds et riches en humus. Il n'y a pas d'herbe dans les forêts, seulement des fleurs sauvages et des plantes couvre-sol spécialement adaptées pour survivre dans la litière de feuilles.

Les graminées, par contre, sont des plantes des Prairies qui aiment le soleil. Ils aiment être les plantes les plus hautes du coin, sans rien au-dessus de leur tête pour les ombrager.

Donc, mélanger des herbes et des arbres, aussi «naturel» que cela puisse paraître, est en fait très artificiel - et cela pose des problèmes. La plupart des graminées n'aiment pas pousser sous les arbres, là où elles sont ombragées. Et en automne, l'ombre se rapproche encore plus. Lorsque les feuilles qui tombent s'entassent sur votre pelouse, elles couvrent et peuvent même étouffer les plantes herbacées en dessous.

De nombreuses espèces d'herbe poussent encore au début de l'automne et sont impatients de profiter de la lumière du soleil supplémentaire disponible maintenant que les arbres sont nus.

La solution? Facile. Retirez les feuilles tombées de la pelouse.

Faux! Les feuilles et la pelouse ne se mélangent pas. Lisez la suite pour savoir ce que vous devez vraiment faire pour préparer votre pelouse pour l'hiver et les meilleurs outils pour le faire.

Enlèvement des feuilles
Puisqu'il est important pour la santé de la pelouse d'éliminer les feuilles tombées, quelle est la meilleure façon de réaliser cette tâche automnale de base? Heureusement, il existe toutes sortes d'outils et de machines pour vous aider: les aspirateurs, les souffleurs, les balayeuses et les râteaux simples aident tous à ramasser les feuilles ou à les rassembler en un seul endroit; les déchiqueteurs les déchirent en morceaux; les composteurs accélèrent la transformation des feuilles déchiquetées en compost; et des pinces à long manche aident à les sortir de vos gouttières.

Doit: râteau
Aussi merveilleuses que soient toutes les machines, elles n’ont pas complètement remplacé le petit râteau. Les râteaux sont bon marché, ils sont silencieux, ils ne polluent pas et ne contribuent pas au réchauffement climatique, et certaines personnes apprécient réellement l'exercice en plein air. En outre, même si vous achetez la souffleuse à feuilles ou l'aspirateur le plus sophistiqué du marché, vous aurez toujours besoin d'un râteau pour ramasser les bricoles et les extrémités des équipements mécaniques laissés derrière et pour aider à déchaumer (voir ci-dessous).
Le râteau à gazon classique en forme d'éventail est un équipement de base de jardin. Aujourd'hui, il existe des râteaux en métal, des râteaux en bambou, des râteaux à dents élastiques, des râteaux auto-décolmatants et des modèles ergonomiques avec des poignées pliées qui vous aident à ratisser sans vous pencher. Il existe également des modèles étroits pour ratisser les plates-bandes et des modèles larges pour couvrir beaucoup de pelouse à chaque balayage.

Lust: Balayeuse à gazon
Pour ramasser les feuilles avec un minimum d'effort, essayez une balayeuse à gazon. Ces chevaux de trait se branchent derrière votre tracteur tondeuse et lorsque vous conduisez, ses brosses rotatives et remplaçables balaient la surface de votre pelouse comme une brosse à cheveux, poussant les feuilles, l'herbe coupée et les petits débris dans un sac de trémie. Vous pouvez même vider le sac dans votre tas de compost via un cordon de corde sans laisser votre siège sur la tondeuse. Le sac contient 12 pieds cubes, ou 10 boisseaux, de débris de jardin.

Une fois que vous avez ratissé ou balayé vos feuilles en tas, que se passe-t-il ensuite? Les déchiqueter en petits morceaux peut réduire considérablement la taille de ces piles. Cela les rend beaucoup plus faciles à manipuler, que vous envisagiez de les transporter à la décharge ou, une bien meilleure idée, de les transformer en paillis ou en compost. Vous pouvez faire fonctionner votre tondeuse à gazon mulching sur les feuilles encore et encore pour les déchiqueter ou vous pouvez utiliser un broyeur de feuilles.

Must: Déchiqueteur de feuilles
Il existe de nombreux modèles de mini-broyeurs de feuilles sur le marché. Beaucoup s'attachent aux poubelles. Peut-être qu'une meilleure idée, lorsque vous remplacez votre tondeuse à gazon, est de vous procurer une tondeuse dite mulching (85% des nouvelles tondeuses sont des broyeurs), qui peut déchiqueter les coupures d'herbe si fines qu'elles tombent entre les brins d'herbe restants sur la surface du sol. , au lieu de se reposer sur la pelouse. Recherchez un modèle d'au moins 5 ou 6 CV et un moteur à quatre temps.

Luxure: Aspirateur à feuilles
Si votre propriété est tout simplement trop grande pour un modèle avec poubelle, une bonne alternative est celle qui peut être tirée derrière votre tondeuse. Le Chip-N-Vac d'Agri-Fab est la Cadillac des déchiqueteuses-tondeuses et est une combinaison déchiqueteuse de bois / aspirateur. Il peut réduire considérablement le temps d'entretien de votre pelouse en aspirant l'herbe coupée, les feuilles et autres débris pendant que vous tondez. Il aspire même les débris embêtants comme des aiguilles de pin à travers un tuyau de 6 pouces, laissant votre pelouse parfaitement entretenue, puis déchiquète les débris, réduisant les feuilles à un quart de leur volume d'origine.

Paillis vs compost
Le paillis et le compost ne sont pas les mêmes, bien que les gens confondent souvent ces deux termes.

Paillis:
Quelque chose que vous mettez sur un sol nu pour le recouvrir. Le sol nu est dangereux: il laisse l'eau s'évaporer rapidement, ce qui signifie que vous devez arroser plus souvent; il expose les racines des plantes à des changements de température, ce qui peut endommager la plante; et il va bientôt germer des mauvaises herbes, ce qui équivaut à plus de travail pour vous.

Le paillis peut être presque n'importe quoi: papier journal, plastique noir, gravier, feuilles déchiquetées ou copeaux de bois, pour ne citer que quelques options. Bonus: un paillis organique, comme des copeaux de bois, ajoutera des nutriments au sol à mesure qu'il se décompose, se transformant progressivement en compost et nourrissant vos plantes.

Compost:
La matière végétale s'est décomposée jusqu'à ce qu'elle se transforme en matière riche et sombre qui ressemble à du sol, avec ses nutriments immédiatement disponibles pour nourrir les plantes. C'est formidable de se répandre autour de vos plantes car cela améliore la texture du sol.

Un avantage supplémentaire est la déchiqueteuse de bois, qui peut démolir des branches jusqu'à deux pouces d'épaisseur. Ce cheval de labour peut contenir un énorme 32 pieds cubes, ou 26 boisseaux, de débris.

Composteurs
Les feuilles déchiquetées sont déjà sur la bonne voie pour devenir du compost, vous pouvez donc continuer le processus et retourner cette ressource dans votre jardin.

Must: Tas de compost
Il existe de nombreux composteurs sur le marché. Mais la méthode la plus simple est de laisser les débris végétaux en tas pendant un an (méthode «froide»); il se décomposera progressivement. L'ajout du bon mélange de «verts» (tontes d'herbe, restes de légumes de cuisine) et de «bruns» (feuilles mortes) et de la bonne quantité d'eau et d'air (en retournant le tas) aidera le compost à «cuire» chimiquement ( la méthode «chaude»).

Luxure: composteur
Les essais suggèrent que les gobelets à compost ne produisent pas réellement du compost plus rapidement que la méthode du tas. Mais ils rendent plus facile le mélange du compost, ce qui signifie que vous pouvez le retourner plus fréquemment et ainsi aider votre compost à cuire plus complètement. Ils sont également plus nets à regarder, résistants aux parasites (mais pas aux insectes) et inodores. Le ComposTumbler du groupe PBM et le Mantis ComposT-Twin sont des modèles de luxe à manivelle. La manivelle fait tourner un tambour pour mélanger la matière en décomposition à l'intérieur. Le tambour est suffisamment haut au-dessus du sol pour que pour recueillir le compost fini, il vous suffit de pousser une brouette sous le tambour, de placer la porte dessus, d'ouvrir et de verser le compost - beaucoup plus facile que d'avoir à le sortir des tas, des bacs ou plus bas tambours. Le ComposT-Twin a deux barils plus petits côte à côte afin que vous puissiez en démarrer un et le laisser «cuire» tout en ajoutant de nouveaux ingrédients de compost à l'autre.

Déchaumeuses à gazon
Vous avez entendu parler des cottages au toit de chaume. Le chaume est simplement de l'herbe morte; la raison pour laquelle il fait un bon toit est parce qu'il est étanche. Le chaume dans votre pelouse empêchera l'eau de pénétrer dans le sol.

Avez-vous du chaume?
Comment savoir si vous avez un problème de chaume?

Chaque pelouse a du chaume. Une couche mince (moins d'un demi-pouce d'épaisseur) est en fait souhaitable car elle empêche l'eau de s'évaporer trop rapidement du sol. Mais en avez-vous trop?

Écartez les tiges d'herbe et essayez de regarder votre sol. Si cela est impossible, car il y a une couche blanchâtre, semblable à de la paille, de matière morte entre le vert et le sol, alors félicitations, vous avez du chaume. Une autre méthode consiste à retirer un noyau de terre de la pelouse avec une truelle ou une sonde. Cela permet de voir facilement l'épaisseur de la couche de chaume. Un demi-pouce à un pouce de chaume est considéré comme un petit problème. S'il fait plus d'un pouce d'épaisseur, vous avez un grave problème de chaume.

Si l'herbe est comme des cheveux poussant sur un cuir chevelu (le sol), alors le chaume est comme les pellicules. C’est une couche de matière morte - tiges de gazon, racines et herbe coupée - qui se dépose à la surface du sol, sous la partie verte de votre pelouse. Lorsque le chaume s'accumule, généralement sur des pelouses fortement arrosées ou fertilisées, il empêche la lumière du soleil, l'eau, l'oxygène et les nutriments d'atteindre les racines de l'herbe - affamant littéralement les plantes. Si la couche de chaume a une épaisseur d'un demi-pouce ou plus, vous devez la déchaumer.

Le déchaumage est préférable au début du printemps ou à la fin de l'automne, lorsque votre gazon ne pousse pas activement.

Doit: Scrake
Il existe des râteaux à chaume spéciaux, appelés scrakes, créés uniquement pour le déchaumage. Les scrakes ont des lames métalliques tranchantes (au lieu de dents) attachées à une barre horizontale. Les lames de couteau coupent le chaume et aident à le ramener à la surface.

Au lieu d'un scrake, ratissez votre pelouse à fond. Les dents du râteau retireront le chaume. Pour les petits travaux (un demi à un pouce de chaume), un râteau est en fait meilleur qu’un outil électrique car il endommage moins l’herbe. Même si vous utilisez une déchaumeuse électrique, vous devrez toujours ramasser le chaume que vous retirez par la suite.

Luxure: Attachement de déchaumeur
Un accessoire de déchaumage pour votre tracteur de pelouse fonctionne comme une tondeuse électrique, sauf que ses dents à ressort se déplacent verticalement vers la surface du sol au lieu de travers. L'action de peignage enlève le chaume. Les ressorts signifient que les dents ont un peu de "céder" pour ne pas déchirer le sol. Contrairement à de nombreuses déchaumeuses sur le marché, la déchaumeuse à dents Agri-Fab de 48 pouces est un équipement léger qui est facile à prendre et à déplacer. Son plateau en acier peut être lesté à la hauteur appropriée à votre pelouse.

Aérateurs de pelouse
Dans la recherche d'une pelouse épaisse et saine, le ratissage des feuilles et le déchaumage sont très utiles. La dernière étape pour les personnes dont le sol est compacté ou durci par la sécheresse est l'aération.

Votre sol est-il compacté?
La fanfare de 30 membres de votre fille s'entraîne tous les jours dans votre cour. Votre fils gare toujours son camion chargé au même endroit sur la pelouse. Un abus comme celui-ci, répété plusieurs fois, compactera le sol: en pressant les espaces aériens entre les particules de sol afin qu'il perd sa texture naturellement poreuse.

Lorsqu'il n'y a plus d'espace pour l'air, l'eau et les nutriments ne peuvent pas non plus s'infiltrer dans le sol pour nourrir les racines.

Comment savoir si votre sol est compacté? Essayez le test de la pelle: si vous ne pouvez pas pousser une pelle en un demi-pouce, elle est compactée. Un autre indice est si l'eau se trouve à la surface de la pelouse après la pluie, car elle ne peut pas s'infiltrer dans le sol dur.

Aérer votre pelouse signifie, en gros, percer des trous dans le sol dur pour permettre à l'eau, à l'oxygène et aux nutriments de pénétrer plus profondément. Cela se fait en poussant dans le sol des pointes solides ou des cylindres creux. Les cylindres creux ont l'avantage supplémentaire de faire sortir les «bouchons» de terre par le centre du cylindre et de les laisser sur la surface de la pelouse. Même si ces restes de sol peuvent sembler temporairement disgracieux, la méthode du bouchon est considérée comme plus efficace en raison de cet échange de matériaux: le sol sous la surface est amené au sommet, où il se décompose seul et ses nutriments s'infiltrent progressivement dans le sol, tandis que l'eau et les engrais du dessus du sol sont amenés dans le sol, où ils profiteront aux racines de l'herbe.

Laisser les bouchons sur la surface de la pelouse semble irrégulier pendant quelques jours, mais les avantages de l'aération porteront leurs fruits dans une herbe beaucoup plus saine qui se répandra plus épaisse et rivalisera mieux contre les mauvaises herbes.

L'aération est généralement effectuée immédiatement après le déchaumage au printemps ou à l'automne, lorsque l'herbe ne pousse pas activement. Pour de meilleurs résultats, cela devrait être fait environ une fois tous les trois ans.

Must: fourche de jardin
Des travaux d'aération simples peuvent être effectués à la main ou à pied. La méthode manuelle utilise une fourche de jardin. Vous enfoncez ses dents dans le sol, généralement d'environ un à deux pouces de profondeur, et agitez la fourche pour ameublir le sol. La méthode du pied nécessite le port de chaussures avec des pointes sur le bas. Ce travail peut être amusant, pendant environ deux minutes. Imaginez la joie de plonger votre fourche de jardin ou de marcher avec des chaussures à pointes sur chaque centimètre carré de votre jardin! L'aération manuelle n'est recommandée que pour les perfectionnistes avec de très petites pelouses.

Lust: Attachement d'aérateur de prise
C'est un travail où la machine a définitivement plus de sens. L’aérateur à bouchons de 48 pouces d’Agri-Fab élimine les bouchons de terre jusqu’à trois pouces de profondeur grâce à 32 pointes en acier galvanisé qui tournent sur des bobines dans le sol. Un levier unique permet de soulever toutes les roues à la fois; particulièrement pratique pour des choses comme la conduite sur du béton (d'autres modèles vous obligent à manipuler différents leviers pour chaque roue). Il est idéal pour les zones fortement compactées et endommagées par la sécheresse.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro automne / hiver 2006 de Maison Hobby Farm magazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre librairie locale ou dans un magasin de collation et d'alimentation ou achetez-en un en ligne.


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