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Les défis de la plantation d'arbres sur un terrain surélevé

Les défis de la plantation d'arbres sur un terrain surélevé



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PHOTO: J. Keeler Johnson

Il a fallu tout l'été pour comprendre la logistique, mais je l'ai finalement fait: j'ai réussi à planter un groupe de pommetiers en fleurs sur un sol artificiellement élevé dans mon verger, protégeant leurs racines du sous-sol fréquemment gorgé d'eau.

Avez-vous déjà décidé de planter des arbres dans un endroit spécifique, pour vous rendre compte que les conditions du sol ne sont pas idéales? C'est ce qui m'est arrivé. Je me suis accroché à l’idée de planter des pommetiers en deux rangées parallèles sur une pente, avec l’idée de les regarder former une belle allée de fleurs roses chaque printemps.

En juin, j'ai creusé les trous avant de commander les arbres. Tout était parfait… jusqu'à l'arrivée des pluies.

J'ai rapidement découvert que mes trous ne se drainaient pas particulièrement bien. Situés comme ils étaient sur un terrain en pente, les deux trous du fond en particulier étaient problématiques. Chaque fois qu'un pouce ou deux de pluie tombait, l'eau migrait le long du terrain en pente, remplissait les trous et restait là pendant des jours avec un drainage minimal.

J'ai essayé quelques expériences pour améliorer le drainage du sol, y compris creuser des trous plus profonds pour essayer de percer la couche dure, mais mes efforts n'ont pas abouti.

En fin de compte, j'ai décidé d'utiliser une approche différente. J'éleverais le niveau du sol au bas de la pente et planterais les deux arbres les plus bas à un niveau artificiellement élevé.

Essentiellement, je planterais les arbres dans un lit de jardin surélevé, sauf que le lit serait beaucoup plus grand que d'habitude.


Lire la suite: Vous voulez construire un lit de jardin surélevé? Voici comment.


Une tâche difficile

Une telle tâche est plus difficile qu'il n'y paraît. Les arbres ont besoin de beaucoup d'espace pour étendre leurs racines. Et le volume de sol requis pour les plantations surélevées est substantiel.

Mes pommettes en fleurs finiront par pousser leurs couronnes jusqu'à une circonférence de 20 pieds, donc chaque «lit surélevé» doit mesurer au moins 20 pieds sur 20 pieds pour fournir suffisamment d'espace pour un arbre mature.

De plus, je voulais que le sommet de mes mottes de pommetier se trouve à environ 8 pouces au-dessus du sol environnant, ce qui a créé un résultat mathématique imposant. Pour élever une surface de 20 pieds sur 20 pieds de 8 pouces de hauteur, j'avais besoin de 264 pieds cubes de terre végétale de qualité - et c'est pour un seul arbre.

Pour mettre cela en perspective, le remplissage d'une remorque de 4 pieds sur 8 pieds avec 12 pouces de terre végétale donne une charge de 32 pieds cubes. J'aurais donc besoin de 8,25 charges pour planter un arbre.

Le besoin d’une abondance de terre végétale n’est pas le seul défi. Ironiquement, planter des arbres sur un sol surélevé signifie que vous devrez faire très attention à le garder arrosé. Le sol en dessous peut contenir beaucoup d'eau, mais votre lit surélevé se drainera probablement rapidement, et vous ne voulez pas que votre arbre souffre de la sécheresse pendant qu'il s'établit.

L'érosion est également une préoccupation. Comment allez-vous garder votre terrain surélevé en place et empêcher la pluie de laver la terre végétale soigneusement placée? Des murs de soutènement en pierre, brique, bois, etc. peuvent être nécessaires pour garder le sol contenu.


Lire la suite: Consultez ces conseils pour faire face à l'érosion des collines.


Travail en cours

Mes plantations sont toujours un travail en cours.

J'ai pu me procurer beaucoup de terre végétale en bordure d'un endroit boisé de ma ferme. Mais comme mon objectif immédiat était de mettre les arbres en terre avant l’automne, je n’ai pas construit mes plantations surélevées dans toute leur étendue. Au lieu de cela, je leur ai fait 5 pieds sur 5 pieds environ.

Cela laisse juste assez de place pour que les arbres poussent au printemps prochain pendant que je continue à apporter de la terre végétale tout au long de 2021.

Pour limiter l'érosion et maintenir le sol en place, j'ai fait preuve de créativité. Plutôt que de construire des murs de soutènement temporaires, j'ai plutôt pris une pelle et haché des sections de gazon autour des zones de plantation. Je les ai retournés vers l'extérieur et la tête en bas (loin des trous) pour former des périmètres de sol bien enraciné encore partiellement attaché au sol par les racines des herbes et des fleurs sauvages.

Avec les morceaux de gazon servant de barrières étonnamment fermes, j'ai pu remplir les intérieurs avec quelques petits wagons chargés de compost, tout en serrant le tout pour sécuriser chaque arbre en place.

Mieux encore, je n’aurai pas besoin de retirer les morceaux de gazon lorsque j’étendrai les plantations surélevées l’année prochaine. Ils vont simplement se décomposer et devenir une partie organique du sol.

En fin de compte, je suis satisfait de la façon dont mon projet de plantation expérimentale s'est déroulé. Je suis convaincu que mes pommetiers apprécieront de s'asseoir au-dessus du sol gorgé d'eau, et j'ai hâte d'ajouter plus de terre et de construire les vrais murs de soutènement en 2021.

J'aimerais pouvoir utiliser du compost pur pour le projet - j'en ai beaucoup - mais hélas, je crains que ce soit trop riche pour mes arbres. La dernière chose que je veux faire est de brûler leurs racines après s'être donné beaucoup de mal pour éviter de les noyer!


Voir la vidéo: Jardin en pente - Roots Paysages (Août 2022).