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Cultures de pointe: cultivez des citrons de yuzu pour le profit

Cultures de pointe: cultivez des citrons de yuzu pour le profit

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Nikita /Creative CommonsAttribution 2.0 générique

Je cultive un citronnier cher dans mon jardin, mais je ne vis pas en Floride, au Texas ou en Californie. Ma maison est dans la zone 7 de la région du Piémont en Caroline du Nord. Il a produit des fruits et est resté à feuilles persistantes pendant cinq hivers avec des creux dans les années 20. Mon citronnier - un yuzu - a même survécu à une semaine de 11 ° C en janvier 2018. Il a perdu toutes ses feuilles, ce qui m'inquiétait, mais j'ai gratté de l'écorce et j'ai vu que le cambium était encore vert, alors j'ai attendu. À la fin du mois de mai, il avait complètement feuilleté sans perte de bois.

Malheureusement, il semble qu’aucun programme universitaire aux États-Unis n’étudie le yuzu en tant que culture. Cependant, les agriculteurs australiens plantent 20 acres à la fois et gagnent beaucoup d'argent avec les citrons de yuzu. Là-bas, les agrumes ordinaires se vendent aussi peu que 500 $ la tonne, mais les citrons de yuzu coûtent environ 25 000 $ la tonne en gros.

En Californie, les petits producteurs approvisionnent les restaurants haut de gamme en fruits. Ils vendent également des jeunes plants de yuzu aux cultivateurs et aux jardiniers amateurs. (Voir l'encadré «Ressources» ci-dessous.) À San Francisco, les chefs paient jusqu'à 2,50 $ chacun pour des citrons de yuzu. En Angleterre, les citrons de yuzu se vendent 4 livres chacun. Un litre de jus peut coûter 60 $ en ligne.

Quel est le problème avec les citrons Yuzu?

Le yuzu (Agrumes Juno) arbre est connu en Chine depuis des siècles. De là, il a trouvé son chemin vers le Japon, où il est vénéré pour la cuisine et pour se baigner. Au solstice d'hiver, dans un rituel appelé yuzuyu, quelques dizaines de fruits mûrs sont jetés dans un bain chaud pour s'imprégner de l'arôme de la peau pendant qu'une personne se baigne. On dit aussi que le yuzu repousse les rhumes, guérit la peau et apaise l'esprit. Certains décrivent l'odeur et la saveur de la peau comme évoquant tous les agrumes connus: pamplemousse, citron vert, orange et, oui, citron.

Le fruit a la taille et la forme d'une mandarine, mais a des graines abondantes et des fruits limités. Le jus est précieux, mais le véritable attrait, pardonnez le jeu de mots, est de râper la peau. Les chefs insèrent cette saveur unique et mémorable dans des plats aussi pleins que la salade de chou et aussi aristocratiques que le foie gras. C'est également un fruit très apprécié pour la confection de marmelades, de meringues et de sirops pour le thé, sans parler de son utilisation dans des cocktails comme un yuzu aigre.

J'ai acheté mon premier citronnier yuzu au regretté grand Chuck Marsh, fondateur de Useful Plants Nursery dans les montagnes de Caroline du Nord. Là, à la frontière des zones 6 et 7, il était enthousiasmé par les yuzus.

«Ils ont une signification épique au Japon», m'a-t-il dit.

Le jus est mélangé avec de la sauce soja pour faire quelque chose de similaire à une vinaigrette que les Japonais appellent sauce ponzu. Marsh a également déclaré que le yuzu avait la croûte la plus savoureuse qu'il n'ait jamais utilisée en cuisine. Yuzu porte également de nombreuses épines de 2 pouces. Je me souviens de Marsh, portant son béret et un grand sourire, me disant qu'il avait simplement coupé les épines avec son sécateur et les avait conservées pour des cure-dents.

Marsh a rapporté que le célèbre explorateur de plantes Frank Meyer (de la renommée du citron Meyer) a trouvé un yuzu en 1914 près du fleuve Yangtze lors d'une expédition pour le département américain de l'Agriculture. C'était dans un champ, à une altitude de 4000 pieds et à la même latitude qu'Atlanta, en Géorgie. Ainsi, Marsh a longtemps soupçonné que le yuzu pouvait être un substitut populaire et résistant au froid pour les citrons et les limes dans la zone 7. Mais en tant qu'expérimentateur intelligent, il a protégé ses jeunes arbres avec quelques couches de couverture de rangée robuste pour leur donner 5 à 10 degrés de chaleur supplémentaire pour leurs deux premiers hivers jusqu'à leur établissement.

Dans un pays plus chaud, j'ai contourné la protection contre le froid et je ne l'ai pas regretté. Les citronniers Yuzu peuvent supporter un temps froid qui tuerait presque tous les autres agrumes de la zone 7.

Récolter les citrons de yuzu

Les fleurs odorantes apparaissent le plus souvent au printemps, tandis que le fruit mûrit de la fin de l'automne au milieu de l'hiver. La plupart des agrumes mûrs restent en bon état pendant plusieurs semaines sur l'arbre, mais la meilleure saveur pour le zeste de citron yuzu vient peu de temps après sa première maturation.

Cela dit, certains chefs apprécient le goût de la croûte même lorsque le fruit est vert ou jaune / vert. Si vous cultivez vos propres arbres, vous pouvez goûter le goût de la croûte à différents stades et voir par vous-même. (Vous pouvez également prendre une longueur d'avance en contactant Pearson Ranch en Californie, en ligne à www.pearsonranch.com. Il vous enverra des citrons de yuzu mûrs, à moitié mûrs ou verts pour environ 8 $ la livre.)

Aussi populaires que soient les fruits, l'arbre lui-même a un trait hostile: ces épines raides de 2 pouces. En Australie, les producteurs cueillent les citrons avec des sécateurs manuels tout en portant des gants de soudage robustes avec de longs gantelets. La bonne nouvelle? Les fruits mûrissent par temps froid et les gants sont si courants qu'ils coûtent entre 10 et 20 dollars la paire.

Certains producteurs portent des gants en cuir conventionnels mais coupent les tiges d'agrumes avec une tondeuse à long manche. Ceux-ci étendent votre portée d'environ 2 pieds et maintiennent le fruit une fois la tige coupée.

Pour le marché, coupez la tige et transportez les fruits dans des bacs en bois ou en plastique qui leur permettent de respirer, puis prenez vous-même quelques respirations profondes de la peau.

Cultiver des citrons de yuzu

Si vous souhaitez cultiver des citrons de yuzu ou tout autre agrume au nord des zones 9 ou 10, sélectionnez des sites qui favorisent les arbres lors de ces nuits d'hiver particulièrement froides.

Cela signifie les planter sur:

  • une exposition sud chaleureuse;
  • une pente ou le sommet d'une colline plutôt qu'un fond où l'air froid s'accumule;
  • sol bien drainé, car ils peuvent tolérer la sécheresse mais pas le mouillage;
  • sol avec plein soleil ou couvert de pins, qui laissent beaucoup de lumière mais retiennent également l'air chaud près du sol pendant la nuit;
  • sol près du trottoir ou des bâtiments qui dégagent de la chaleur pendant la nuit;
  • sol amendé avec de la matière organique et un engrais riche en azote; et
  • greffé sur un porte-greffe d'un agrume ornemental très rustique appelé Flying Dragon. Ce porte-greffe robuste éclipse l'arbre de 5 à 10 pieds de haut, l'aide à mûrir tôt et ajoute une touche de résistance au froid.

Plus au nord

Il existe des techniques de culture d'agrumes dans les régions les plus froides du pays, telles que l'utilisation de couvertures d'hiver, de serres miniatures et même d'emmaillotter les arbres dans les lumières de Noël. Ces options dépassent le cadre de cet article, mais si vous vous sentez courageux, vous pouvez trouver d'excellentes techniques pour hiverner les agrumes dans un livre intitulé Les palmiers ne pousseront pas ici et autres mythes par David Francko de l'Ohio dans la zone 6.

Francko décrit en détail les pratiques qui permettent à un jardinier d'ajouter jusqu'à deux zones de rusticité à un jardin. En utilisant ses techniques, certains agrumes normalement limités à la zone 8 peuvent être cultivés par les agriculteurs de la zone 6, qui couvre le Massachusetts jusqu'au Kansas, l'intermountain West et le Pacifique Nord-Ouest.

Ressources

  • Comestible Landscaping (Afton, Virginie), une pépinière biologique de vente par correspondance
  • Four Winds Growers (Watsonville, Californie), pépinière de vente par correspondance spécialisée dans les agrumes nains www.fourwindsgrowers.com
  • McKenzie Farms (Scranton, Caroline du Sud), verger d'agrumes et pépinière de vente par correspondance
  • Explorateurs de fruits nord-américains
  • One Green World (Portland, Oregon), pépinière de vente par correspondance
  • Rolling River Nursery (Californie du Nord), une pépinière biologique par correspondance
  • Southeastern Palm Society
  • Pépinière de plantes utiles (ouest de la Caroline du Nord), livre localement
  • Woodlanders (Aiken, Caroline du Sud), pépinière de vente par correspondance

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2018 de Fermes de loisirs magazine.

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Voir la vidéo: Planter un citronnier. Pourquoi? Quand? Comment? (Août 2021).