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Profil de culture: fraises

Profil de culture: fraises

PHOTO: Karen Lanier

Le géant de l'agriculture en Californie a produit de plus en plus de millions de fraises chaque année au cours des 40 dernières années, créant une demande des consommateurs pour ce fruit délicieux. Les consommateurs américains ont maintenant l'habitude de consommer plus de fraises fraîches que jamais et, heureusement, vous pouvez les cultiver juste devant votre porte!

Types de fraises

Il existe trois principaux types de fraises (en production de juin, de jour neutre et toujours en production) et des centaines de variétés de chacun des types. Les fraises de juin (également appelées fraises à jours courts) sont les variétés les plus couramment utilisées par les producteurs commerciaux. Ces plantes sont généralement plantées à l'automne et produisent ensuite leur meilleure récolte de fruits l'année suivante. Les types neutres sont généralement plantés au printemps et produisent des fruits la première année. Les variétés toujours porteuses sont plantées à des moments différents et produisent deux cultures plus petites, une à la fin juin et la seconde à la fin août.

De nombreuses nouvelles variétés de fraises sont introduites chaque saison. Les fraises s'hybrident facilement et les agriculteurs ont été occupés pendant le siècle dernier à améliorer leur tolérance à divers éléments naturels - précocité ou retard, couleur, conservation de la saveur et capacité de stockage.

La camarosa, une fraise de juin, a été la variété commerciale californienne très appréciée et est replantée chaque année en tant que culture annuelle. Les opérations U-Pick aux États-Unis, au Canada et en Europe ont également tendance à cultiver des fraises de juin, mais elles maintiennent les plates-bandes en marche et obtiennent deux ou trois ans de production à chaque plantation.

Parce que les catalogues de semences, avec toutes leurs illustrations succulentes de fruits rouges tentants, proviennent généralement d'autres États, leurs conseils concernant les types et variétés de fraises peuvent prêter à confusion. Votre meilleur pari est de parler à vos voisins et à votre agent local de vulgarisation coopérative, de hocher la tête poliment, d'expérimenter un peu, puis de vous décider. Ce qui fonctionne pour le camarade de l'autre côté de la colline pourrait ne pas fonctionner aussi bien dans votre ferme.

Comment faire pousser des fraises

La clé culturelle de la culture des fraises commence par un bon drainage du sol. Traditionnellement, les fraises sont cultivées sur un monticule surélevé pour assurer ce drainage. Même le placement précis des nouveaux plants de fraisiers nécessite une attention particulière à la profondeur car une plante enterrée trop profondément suffoquera et pourrira, alors que la placer trop peu profonde laissera la couronne de la plante exposée. Les livres de jardin adorent montrer trois schémas de plantation de type Boucle d'or: un avec la nouvelle plante plantée trop profondément, un trop peu profond et un qui est juste. Certains ajoutent maintenant une quatrième illustration, montrant les racines qui tournent de côté, ce qui est une autre erreur.

Lorsqu'elles donnent des fruits, les fraises prospèrent les nuits fraîches et les jours frais et ensoleillés. Les plantes cultivées dans les régions côtières et nordiques produisent leurs récoltes en été, tandis que dans les régions plus chaudes, comme la Floride, elles peuvent être cultivées tout au long de l'année. Les fraisiers eux-mêmes peuvent vivre et produire des fruits pendant de nombreuses années. Dans les fermes agro-industrielles intenses de Californie, les fraises sont cultivées comme des annuelles qui sont plantées à l'automne pour la récolte du printemps suivant, mais presque partout ailleurs, les plantes sont cultivées pendant plusieurs années. Selon l'Ohio State University Extension, évitez de permettre aux plantes de donner des fruits la première année, car vos plantes pourront produire plus de fruits si elles atteignent une taille plus grande avant de fructifier.

Un cultivateur de fraises examine généralement tous les lits de fraises après la saison de récolte et décide quels lits replanter et quels lits laisser pour une autre année. Les situations changent d'année en année, tout comme les décisions de replantation. Les lits particulièrement sains et productifs seront probablement laissés pour une autre année, tandis que les lits qui ont connu des problèmes pendant la saison seront vraisemblablement replantés. Les parterres de fraises peuvent pousser pendant 10 ans dans les conditions les plus favorables, mais le rendement des cultures fruitières semble toujours baisser d'année en année. De plus, certains ravageurs et maladies deviennent plus problématiques dans les lits plus anciens.

Pendant les mois froids, les planches de fraises intactes bénéficient du paillage même si elles reçoivent de la neige. Le paillis fournit une isolation contre le froid, mais ne doit être appliqué qu'après un gel dur. La paille est un matériau de paillis courant et peu coûteux, mais tout matériau organique propre et sec peut être utilisé. Au printemps, laissez un tiers du paillis de couverture hivernale en place et laissez les plantes pousser à travers. Le paillis restant offrira de nombreux avantages, notamment la nutrition, l’hygiène, la lutte contre les mauvaises herbes et, surtout, la prévention du contact des fruits avec le sol.

Ravageurs et maladies des fraises

Champignons

Les fraisiers et les fruits sont sensibles à plusieurs maladies fongiques différentes, et c'est le principal danger pour vos plantes. Une fois qu'une infection fongique a commencé, vous ne pourrez probablement pas l'arrêter. Les plantes et les fruits sont infectés par contact avec le sol, il est donc sage de passer du temps à disposer les plantes de sorte que ni les feuilles ni les fruits n'entrent en contact avec le sol. Des doses massives répétées de fongicides peuvent ralentir la progression de la maladie mais ne l’effaceront pas complètement. Les producteurs qui choisissent d'utiliser des fongicides les utilisent presque exclusivement comme traitements préventifs avant que le champignon n'ait une chance de commencer à se développer.

Insectes

Les aleurodes et les tétranyques sont en tête de liste des insectes ravageurs qui peuvent infecter votre fraise. Lorsque les conditions sont réunies, ces ravageurs peuvent se multiplier de quelques individus à une infestation dangereuse en quelques semaines. Alors que les sprays préventifs de savon et d'huiles essentielles peuvent décourager les visiteurs indésirables, attirer des insectes bénéfiques, tels que les acariens prédateurs pour lutter contre les aleurodes et les tétranyques, favorisera une meilleure harmonie écologique dans votre jardin.

Mauvaises herbes

Les rangées de fraises sont souvent recouvertes d'un film plastique pour empêcher les mauvaises herbes de pousser, et cette technique empêche également les fruits mûrs d'entrer en contact avec le sol. Les monticules surélevés sont également un peu plus faciles à travailler et à récolter.

Faune

Si vous avez un problème avec les oiseaux et les cerfs qui veulent grignoter vos fraises, envisagez d'ajouter des clôtures, des filets et un épouvantail au patch.

Fraises

De manière amusante, la liste des ravageurs des fraisiers doit s’inclure. Les plantes dans un nouveau lit produiront un certain nombre de coureurs au printemps, et bien qu'ils soient parfaits pour remplir le lit et multiplier l'investissement en plantules, vous devez prendre soin d'éclaircir ces coureurs ou ils peuvent créer un lit surpeuplé. Gardez deux à trois pouces entre les plantes après que les coureurs soient sortis. Avoir trop de plantes peut affamer le lit et limiter la pollinisation et la taille des fruits.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'été 2002 de Fermes de loisirs magazine.


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