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Poulets à la ferme

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Vous voulez élever des poulets? Des races de poulets à la présentation des poulets, vous voudrez d'abord lire ceci.

Quand «poulet» vient à l'esprit, la plupart des gens pensent à la nourriture bon marché, facilement disponible à l'épicerie ou au restaurant de restauration rapide. Mais cela n’a pas toujours été le cas.

Bien que le poulet était courant dans les fermes, pour les résidents urbains au cours du 19e et du début du 20e siècle, le poulet était un produit coûteux. En fait, un slogan de campagne utilisé par Herbert Hoover en 1928 pour souligner la prospérité à venir était «un poulet dans chaque pot».

Bien que le poulet ne soit plus considéré comme un mets délicat, il est toujours important, chaque Américain consommant près de 100 livres de viande de poulet et 250 œufs chaque année.

Les analystes gouvernementaux estiment qu'il y a 10 milliards de poulets dans le monde à un moment donné - plus d'un pour chaque homme, femme et enfant.

Beaucoup de ces oiseaux sont élevés dans des systèmes industriels surpeuplés et sont régulièrement nourris d'hormones de croissance, d'antibiotiques et de niveaux élevés de chlore dans leur eau.

Alors que ce système de production a abouti à une viande facilement disponible et bon marché, le bon goût à l'ancienne du poulet - comme grand-père élevé - a été sacrifié.

Étant donné que les poulets sont faciles à élever (même dans une petite cour arrière) et sont tout simplement amusants à avoir, ils constituent un candidat idéal pour augmenter votre autosuffisance alimentaire. Et, si vous avez plus d'espace et que vous recherchez une entreprise commerciale à petite échelle, les poulets peuvent être ce qu'il vous faut. Mieux encore, vous pouvez goûter du poulet qui vous rappellera celui de grand-père et ouvrir un œuf avec un beau jaune doré qui parle de soleil et d’air frais.

Domestication des poulets

Poulets (Gallus gallus) On pense avoir été domestiqué à partir de la volaille rouge de la jungle de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est. Les anthropologues pensent qu'ils ont été domestiqués pour la première fois il y a environ 4000 ans. En raison de leur petite taille, les poulets étaient souvent emmenés à bord de navires par les premiers explorateurs et sont arrivés pour la première fois en Amérique du Nord avec les Espagnols au cours des années 1500.

Dans les années 1840 et 1850, l'élevage de volailles (poulets, canards, oies et dindes) pour des traits spécifiques est passé d'une affaire aléatoire à une science. Des sociétés d'élevage ont commencé à se former et, en 1873, l'American Poultry Association (APA) a été créée pour promouvoir l'élevage, la reproduction, l'exposition et le jugement de la volaille. Personne ne sait combien il y a de races dans le monde aujourd'hui, mais l'APA en répertorie plus de 100 qui sont élevées aux États-Unis.

Trouver la race de poulet parfaite

Trouver la race de poulet parfaite dépend de votre objectif pour votre troupeau: viande, œufs ou exposition.

La myriade de races disponibles aujourd'hui peut être divisée en deux catégories, en fonction des races de grande taille et des races naines. Les bantams ne pèsent généralement qu'une livre ou deux et peuvent être une petite version d'une grande race (également connue sous le nom de miniature), ou un oiseau qui n'a pas de grande contrepartie (généralement appelé «vrai bantam»). Les bantams sont amusants, mais ne produisent pas beaucoup de viande et leurs œufs sont assez petits - pesant souvent environ la moitié de celui d’un gros œuf de l’épicerie.

Il existe également quatre catégories de production: les oiseaux de chair (élevés pour une croissance rapide et une poitrine volumineuse); les œufs d'oiseaux (connus pour leur production prolifique d'œufs); oiseaux à double usage (bons fournisseurs de viande et d'œufs à tous les niveaux); et les oiseaux d'ornement (conservés principalement pour l'exposition). En plus de ces catégories, vous pouvez entendre les amateurs de poulets se référer à des races en fonction de leur «classe» dans le monde du spectacle. Il y a 11 classes au total, telles que américaine, anglaise ou méditerranéenne pour les grandes races, et Game Bantam, Single Comb Clean Legged ou Feather Legged pour les races bantam.

Le terme «variétés» fait référence à une race qui présente au moins deux traits distincts, tout en conservant toutes les autres caractéristiques de la race. Les Jersey Giants sont un bon exemple d'une race qui se décline en deux variétés, une variété blanche qui a toutes les plumes blanches et une variété noire qui a - vous l'avez - toutes les plumes noires. Les Wyandottes ont neuf variétés, basées sur la couleur et le motif. Les Rhode Island Reds ont deux variétés, basées non pas sur la couleur, mais sur la configuration du peigne.

Les races patrimoniales sont celles qui ne sont plus utilisées dans l'agriculture industrielle à haute intensité. Beaucoup de ces races avaient une importance économique majeure il n'y a pas si longtemps et ont encore des caractéristiques importantes qui ne devraient pas être éradiquées du pool génétique. Des caractéristiques comme la rusticité, la capacité de fourrage, la résistance aux maladies et la saveur peuvent être particulièrement importantes pour les petits producteurs.

Races de viande de poulet

Les races à croissance rapide sont connues pour la production de viande. Ils ont été élevés pour une poitrine volumineuse et charnue, une peau et des plumes de couleur claire (ce qui en fait une carcasse plus facile à nettoyer).

Les oiseaux de viande sont classés en fonction de leur taille lors de l'abattage: les poules Rock / Cornish (parfois appelées poules de gibier) sont abattues entre quatre et six semaines et pèsent entre un et deux livres. Le groupe de boucherie le plus courant, les poulets de chair, pèse quatre à cinq livres lorsqu'ils sont abattus, qui a généralement entre 10 et 12 semaines, et peut être de l'un ou l'autre sexe. Les torréfacteurs, comme leur nom l'indique, sont les oiseaux de première taille destinés à être rôtis entiers. Ce sont des oiseaux plus gros, généralement âgés d'environ sept livres et âgés de quatre à cinq mois. Le chapon est une classe spéciale de torréfacteur; alors que les torréfacteurs généraux peuvent être des hommes ou des femmes, les chapons sont des mâles dé-sexés qui sont autorisés à grandir de cinq à huit mois.

La plupart des exploitations commerciales de poulets de chair élèvent des hybrides Rock-Cornish. Ce sont les croisements les plus importants dans l'industrie car ils se développent très rapidement et convertissent les aliments commerciaux en viande avec une grande efficacité.

Pour la production de basse-cour ou à petite échelle, quelques excellentes races à considérer si la production de poulets de chair / rôtissoire est votre objectif principal incluent le Brahma, le New Hampshire, le Cornish ou le Cochin.

Races de poules pondeuses

Toutes les poules pondent, mais les «races pondeuses» produisent des œufs plus tôt, plus fréquemment et plus longtemps. Les pondeuses en moyenne environ 250 œufs par an, mais les plus performants peuvent pondre plus de 300. Ils ont tendance à avoir un corps plus petit avec des seins légers et ont une personnalité nerveuse. Cela semble contre-intuitif, mais en règle générale, les races connues pour leur forte production d’œufs ne sont pas très maternelles. Les pondeuses ne couvent pas (s’asseoir sur les œufs jusqu'à ce qu’elles éclosent), et si par hasard une poule le fait, elle ne semble pas savoir quoi faire des poussins après leur éclosion.

Dans le secteur de l'agriculture industrielle, la plupart des pondeuses proviennent d'une souche commerciale de Leghorn blanc. Ces oiseaux commencent à pondre entre 18 et 22 semaines. Les œufs à cet âge sont petits et les jeunes poules peuvent pondre un œuf tous les trois ou quatre jours. Dans les 10 semaines environ à compter du moment où une jeune poule pond ses premiers œufs, ses œufs atteindront leur pleine taille et elle atteindra en moyenne deux œufs tous les trois jours. Les couches «s'usent» au bout de trois ans environ, la production diminuant considérablement. Ils atteignent simplement un âge où ils n’ont plus assez d’énergie pour continuer leur production élevée.

Quelle que soit la couleur de la coquille, les œufs ont la même valeur nutritive, bien que de nombreux consommateurs préfèrent les œufs bruns. La couleur de la coquille est un trait dépendant de la race, et bien qu'elle soit généralement blanche ou brune, certaines races, comme l'Araucana, pondent un œuf bleu-vert, et certaines, comme l'Ancône, pondent un œuf rose.

Races de poulet à double usage

Les oiseaux à double usage sont parfaits pour le troupeau d'arrière-cour ou de ferme. Comme les oiseaux de chair, ils sont gros, mais ils pondent un nombre raisonnable d'œufs par poule. Ils sont généralement robustes et les poules couvent souvent, élevant la prochaine génération pour vous (si vous gardez un coq). Bon nombre des races à double usage sont également des races patrimoniales; certains sont au bord de l'extinction. Mais la bonne nouvelle est que de nombreux éleveurs à petite échelle à travers le pays s'efforcent de préserver ces races.

Nancy Niero, directrice du Clear Creek History Park à Golden, Colorado, est l'un de ces éleveurs. Nancy et le personnel du parc se sont engagés à élever des Dominiques. «Les races patrimoniales racontent une belle histoire sur notre passé», explique-t-elle. «Je trouve enrichissant de dire aux enfants qui visitent le parc que les Dominiques ont été le premier poulet américain et qu’ils ont joué un grand rôle dans l’histoire de notre pays.

«Pendant notre saison estivale (le parc est ouvert du mercredi au dimanche, de mi-mai à mi-octobre), nous intégrons nourriture, animaux et histoire dans un message puissant: nous avons ces poulets, nous collectons et cuisons leurs œufs sur un bois - un poêle à brûler, mais si nous ne nous en occupons pas, ils s'éteindront. Une fois qu'ils sont partis, ils sont partis. »

Bien qu'ils soient appelés races à double usage, il peut y avoir des différences: certains peuvent faire des oiseaux de viande légèrement meilleurs (comme le New Hampshire), et certains de meilleurs œufs (comme le Rhode Island Red). Le Plymouth Barred Rock est un excellent oiseau polyvalent et polyvalent avec une personnalité facile à vivre.

Races de poulet ornementales

Les races ornementales sont principalement destinées à l'exposition. Ces oiseaux ont un large assortiment de couleurs et de motifs, allant des couleurs unies aux motifs multicolores. Le Lakenvelder a des marques noires et blanches frappantes; Les Silkies ont un plumage doux et presque poilu; et Frizzles ont une apparence nettement bouclée.

Beaucoup ont d'étranges "plumes-dos", comme les Polonais et les Houdans avec des plumes gonflées de la tête, ou les Brahmas et Cochins avec des plumes couvrant leurs jambes.

Ceux qui gardent des oiseaux pour le spectacle sont appelés amateurs, et ils prennent le spectacle très au sérieux. Les oiseaux d'exposition sont jugés sur une échelle de 100 points qui évalue la forme, la couleur, les motifs, la configuration du peigne, le nombre d'orteils et même la forme du lobe de l'oreille. Pour chaque race, les spécificités sont décrites dans The American Standard of Perfection, un livre publié par l'American Poultry Association. La norme est l'autorité ultime pour les amateurs de volaille et les juges.

Démarrer un troupeau

Bien que vous puissiez parfois trouver un producteur qui est prêt à se séparer de certains oiseaux matures, l'approche la plus courante pour démarrer un troupeau est d'acheter des poussins d'un jour dans une écloserie. Vous pouvez soit commander directement au couvoir, qui expédiera les bébés (par la poste) juste après leur naissance, soit acheter dans un magasin d'aliments pour animaux ou de fournitures agricoles fonctionnant avec un couvoir. Les gens sont souvent surpris que les poussins puissent être expédiés à travers le pays, mais les poussins attirent le jaune de l'œuf dans leur abdomen juste avant la naissance comme source de nourriture, de sorte que la plupart des poussins nouveau-nés arrivent vivants.

La couvaison des poussins à la maison n’est pas difficile, mais il y a trois choses qui peuvent faire échouer une opération d’incubation: les frissons, les courants d’air ou l’eau. Les poussins doivent être gardés au chaud et au sec, et ils doivent être protégés des prédateurs (y compris les chats et les chiens).

Vous devriez avoir une zone de poulet prête avant de ramener vos poussins à la maison. Pour une couveuse instantanée pour un petit lot de poussins (jusqu'à 100), utilisez un réservoir d'arrosage de réserve. Si vous n’avez pas de réservoir d’eau de rechange, créez une protection pour couveuse en coupant le carton ondulé en morceaux d’environ 12 pouces de haut, puis collez-les solidement ensemble pour former un «stylo» rond d’un rayon d’environ trois pieds. Le design rond est supérieur à la simple utilisation d'une boîte en carton, car il n'y a pas de coins où les poussins peuvent s'entasser - et ces empilements peuvent entraîner des poussins écrasés au fond.

Tant que les oiseaux ne sont pas à plumes, ils n'ont aucun moyen de contrôler leur température corporelle. Lorsqu'ils sont couvés par une poule, les poussins planent sous elle pour rester au chaud, mais lorsqu'ils sont incubés artificiellement, la chaleur doit être fournie par une autre source. Une lampe chauffante suspendue avec une ampoule infrarouge rouge est le meilleur moyen de fournir la chaleur dont les poussins ont besoin. Ajustez la hauteur de la lampe afin que la température initiale sur le sol en dessous soit de 95 degrés. Réduisez la température de cinq degrés par semaine. Si les poussins ne sont pas assez chauds, ils s’empileront et jetteront un coup d’œil. les poussins trop chauds haletent et s'éloignent le plus possible de la lampe; les poussins qui sont à l'aise agiront satisfaits - manger, dormir et piquer joyeusement.

Couchez l’enclos avec du papier journal - il est facilement disponible et facile à changer car il est sale et humide. Une fois les poussins âgés de deux semaines, passez à la litière. La paille ne fonctionne pas bien si elle n’a pas été finement hachée, mais les copeaux de pin, les coquilles d’arachide ou les épis de maïs écrasés fonctionnent bien.

Utilisez une mangeoire pour poussins et un abreuvoir pour poussins. Ceux-ci sont peu coûteux, facilement disponibles, aident à garder la nourriture et l'eau propres et aident à garder les poussins au sec. Ils peuvent être achetés dans des écloseries ou dans un magasin de fournitures agricoles. Les «rations de démarrage» commerciales sont également facilement disponibles et faciles à utiliser, fournissant tous les nutriments dont un poussin a besoin.

À mesure que vos oiseaux mûrissent, moins de diligence est requise. Ils ont besoin d'eau douce et de nourriture chaque jour et de logement pour les protéger des intempéries et des prédateurs. Un coin d'une grange ou d'un garage peut être transformé en zone de poulet, ou un petit bâtiment peut être construit à cet effet. Votre agent de vulgarisation du comté sera en mesure de fournir des plans pour les bâtiments de poulets et des informations sur le mélange de vos propres aliments.

Tout ce que vous désirez - viande, œufs, divertissement ou conservation - il existe une race de poulet pour y répondre. Du petit au grand, du plus simple au plus chic, les poulets ont tout pour plaire.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'été 2002 de Fermes de loisirs magazine.


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