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Guide de l'acheteur sur les véhicules utilitaires de petite ferme

Guide de l'acheteur sur les véhicules utilitaires de petite ferme

PHOTO: iStock / Thinkstock

Les véhicules utilitaires agricoles, également connus sous le nom de véhicules tout-terrain cargo (CATV), ou simplement «utes», sont le dernier élément «incontournable» pour les agriculteurs familiaux, les éleveurs et les producteurs.

Une fois, j'ai cogéré un club de polo dans une communauté de villégiature qui bénéficiait d'un approvisionnement inépuisable de voiturettes de golf d'occasion. Les palefreniers et les cavaliers ont proposé des modifications inventives pour ces véhicules légers.

Ils les ont convertis en lits plats, en ont nourri les chevaux, ont installé des prises électriques pour faire fonctionner les pulvérisateurs d'herbicides et les tondeuses, ont monté des broches à l'arrière pour étirer le fil et les ont même utilisés pour diriger les ficelles de poneys de polo dans les deux sens des granges aux paddocks. .

Je ne savais pas que ces voiturettes de golf gonflées étaient les précurseurs du véhicule utilitaire agricole moderne.

Avantages des véhicules utilitaires

Selon la marque, le modèle et les options, les véhicules utilitaires combinent la polyvalence d'un petit tracteur, la maniabilité d'un VTT et l'utilité d'une Jeep.

Ils peuvent atteindre des vitesses allant jusqu'à 25 mi / h, rouler sur des berges boueuses ou de l'herbe mouillée sans quitter une piste et prendre la place d'une chaîne de sac lors d'un week-end de camping.

Au risque d'invoquer des images de publicités télévisées de fin de soirée, des mélangeurs publicitaires faisant office d'hélicoptères, il est tout à fait possible d'acheter un véhicule utilitaire qui tond le gazon, déneige, transporte jusqu'à une tonne de fourrage ou de matière, décharge la saleté, racle la neige, tracte, accueille des accessoires de pulvérisation et négocie un terrain à 4 roues motrices, le tout avec le même confort de conduite qu'une petite camionnette.

Difficile à croire? Les véhicules utilitaires ont attiré l'attention des équipes de pompiers, des équipes de recherche et de sauvetage, des municipalités et du service des parcs nationaux. Les chasseurs qui n’ont pas la patience de lutter contre le bétail apprécient la facilité avec laquelle ils peuvent emballer leur équipement et emballer un élan sans jamais avoir à lancer un accroc en diamant.

Pour les utilisateurs de l'arrière-pays, l'attrait d'un véhicule polyvalent est sa polyvalence, sa fonctionnalité et sa facilité d'utilisation. Larry Williams est un porte-parole de Pug Inc., l'un des premiers fabricants de véhicules utilitaires.

Il travaille à l'usine Pug à Jackson, Mississippi, et dit que les ventes de véhicules utilitaires ont augmenté ces dernières années, en partie parce qu'ils sont devenus des véhicules de travail / de jeu. Pug a un modèle à 6 roues qui est articulé au milieu, pour se courber autour des arbres et autres obstacles.

«Ils peuvent aller dans des endroits où vous pensiez ne pouvoir aller qu'avec une mule et en transporter 10 fois plus», dit Williams. «Et vous pouvez également les rendre légaux dans la rue et les conduire au centre commercial. J'en ai vu un garé au Wal-Mart avec des œillères et des étiquettes et un déambulateur à l'arrière. "

Utilisations diverses dans les petites exploitations

Les besoins des petits agriculteurs et éleveurs sont aussi variés que leurs activités. Les tracteurs peuvent remplir diverses fonctions, mais ils sont gros et lents, et donc excessifs pour de nombreux travaux.

Les camionnettes ne peuvent pas entrer et sortir des endroits exigus. Les VTT sont rapides et maniables, mais limités en termes de poids qu'ils peuvent transporter. Mike Henline, porte-parole de Bobcat, déclare que leur nouvelle machine de travail «Toolcat» est basée sur les commentaires de personnes qui voulaient une seule machine avec une multitude de capacités. Le résultat est un peu comme le «couteau suisse» des véhicules utilitaires.

«Les utilisateurs d'équipement nous ont dit qu'ils recherchaient une bonne machine de direction qui fonctionnerait bien sur toutes les surfaces, et suffisamment polyvalente pour gérer plusieurs applications», explique Henline. «Cela comprend l'entretien des terrains, la tonte, le déneigement, le nivellement du sol, le levage de palettes, la plantation d'arbres et d'arbustes ainsi que les clôtures et l'aménagement paysager décoratif. Les clients recherchaient également une machine à 4 roues motrices et capable de se déplacer rapidement d'un chantier à l'autre, avec la capacité de transporter des fournitures et un collègue.

Les SEI sont à l'aise

En plus de sa capacité de travail, les utes sont presque aussi confortables à conduire et à conduire qu'une automobile traditionnelle. La suspension indépendante et la direction à crémaillère offrent une sensation remarquablement conviviale pour le conducteur.

Pour ceux qui offrent plus que des options «avant et arrière», les transmissions hydrostatiques permettent de changer de vitesse à la volée. Les modèles plus charnus peuvent atteindre des vitesses allant jusqu'à 25 mi / h, ce qui fait de l'ajout d'un pare-brise ou d'une cabine complète une option bienvenue.

Des bennes basculantes manuelles ou hydrauliques sont de série sur la plupart des modèles, et des attelages de remorquage peuvent être ajoutés pour une plus grande polyvalence.

En fait, il y a tellement de possibilités d'accessoires que le plus grand défi dans la personnalisation d'un véhicule utilitaire peut être de restreindre vos choix aux fonctionnalités dont vous avez vraiment besoin.

Mais avant d'ajouter les cloches et les sifflets, les acheteurs seraient avisés de faire des choix plus basiques concernant le véhicule lui-même, comme la taille et le type de moteur, la capacité de charge utile et si les 4 roues motrices sont une nécessité.

Moteurs

  • Gaz:
    Les moteurs à essence ont un avantage par rapport au diesel pour la plupart des propriétaires en termes d'économie, de commodité et de bruit. L'essence est facilement disponible, les moteurs sont relativement faciles à réparer, sans parler d'un fonctionnement plus silencieux qu'un diesel. Les unités sont généralement moins chères que les variétés diesel, et de simples changements d'huile et un entretien de routine peuvent être effectués à la maison. S'il est vrai que l'essence est légèrement plus chère que le diesel et que les moteurs à essence sont moins économes en carburant, la marge sera à peine remarquée dans les réservoirs d'essence de quatre à cinq gallons.
  • Diesel:
    Les unités diesel sont plus chères que les moteurs à essence, à la fois pour l'achat et la réparation, mais le coût supplémentaire est compensé par une puissance, une longévité accrue et une maintenance réduite. Les moteurs diesel ont plus de couple, ce qui se traduit par une plus grande capacité de charge et une plus grande puissance de traction. Le système d'injection de carburant du moteur diesel élimine le besoin de mises au point et de bougies d'allumage, et l'unité bénéficie généralement d'une durée de vie plus longue. «Lorsqu'ils tombent en panne, les réparations peuvent être coûteuses», explique Mark Jensen, un représentant commercial pour Kawasaki et New Holland à Brenham, au Texas. "Mais ce n'est que s'ils tombent en panne, et ce sont généralement des machines très fiables." Les véhicules diesel de tous types conservent mieux leur valeur que les véhicules à essence, et on peut donc affirmer qu'ils constituent un meilleur investissement. Mais cela ne profitera qu'à ceux qui décideront de vendre à un moment donné dans le futur.
  • Électrique:
    L'une des dernières innovations en matière de véhicules utilitaires est l'avènement du moteur électrique. Longtemps appréciés dans les voiturettes de golf pour leur silence, les moteurs électriques présentent également d'autres avantages, tels qu'une réactivité accrue et zéro émission. De plus, tant que vous avez accès à une prise de courant, ils ne sont jamais à court de carburant. Correctement chargé et entretenu (vous devrez vérifier régulièrement le niveau d'eau dans les batteries), un véhicule électrique devrait pouvoir fonctionner pendant une journée complète. L'entretien global du moteur est généralement faible, mais lorsque vient le temps de remplacer les batteries, attendez-vous à payer environ 500 $, car toutes devront être remplacées.

Steve Reed possède un concessionnaire John Deere à Stockton, en Californie. Les Gators à essence et diesel sont populaires auprès des agriculteurs, des éleveurs et des producteurs commerciaux depuis des années, mais Reed dit que l'E-Gator électrique est un choix populaire pour les applications où le bruit est un problème. «Lorsque vous avez des terrains de golf, des vignobles et des vergers dans lesquels vous devez vous rendre au travail avant l’aube, les gens apprécient le moteur électrique», déclare Reed. «Les exploitants agricoles de petites superficies et de terrains de golf entourés de maisons doivent être attentifs à leurs voisins.»

Train d'entraînement

Washington County Tractors à Brenham, au Texas, a été l’un des premiers concessionnaires Kawasaki à vendre la Kawasaki Mule en 1989. Mark Jensen se souvient encore du premier qu’il ait jamais vu, à l’arrière du camion du représentant des ventes. "Je me souviens avoir pensé:" Je connais beaucoup de clients pour lesquels cela résoudra beaucoup de problèmes. ""

Il avait raison. Jensen dit qu'aujourd'hui, avec autant de marques et de modèles sur le marché, beaucoup de ses clients ont plus d'un véhicule utilitaire dans leur garage. Mais pour ceux qui doivent en choisir un seul, c'est une bonne idée de faire une évaluation réaliste du type de travail que vous prévoyez d'effectuer avant de choisir 2 ou 4 roues motrices, ou 4 roues motrices avec deux roues supplémentaires.

  • 2 roues motrices:
    La transmission à deux roues est judicieuse pour les travaux légers dans des circonstances peu exigeantes. «Si vous êtes principalement préoccupé par le transport sur terrain plat et que vous transportez un peu de cargaison comme une balle de foin ou quelques sacs de fourrage, alors les 2 roues motrices sont probablement une bonne solution», déclare Jensen. «Ce sont des machines plus petites et plus légères, ce qui est bien si vous n’allez pas faire beaucoup de travail.» Une machine à 2 roues motrices coûte moins cher qu'une 4 roues motrices, consomme légèrement moins d'essence et certaines peuvent tenir à l'arrière d'une camionnette, ce qui facilite le transport.
  • 4 roues motrices:
    Pour les travaux sur sol accidenté, escarpé ou boueux, ou pour les travaux nécessitant beaucoup de matériel ou d'équipement lourd, une machine à 4 roues motrices est de mise. Se retrouver coincé dans la boue ou au fond d'un ravin mettra un terme prématuré à tout travail. Les unités à quatre roues motrices doivent avoir des moteurs plus puissants avec un rapport de démultiplication inférieur pour engager les quatre roues. En conséquence, ils peuvent également transporter des charges plus lourdes et remorquer plus facilement. Leurs cadres plus lourds sont conçus pour résister à plus d'abus. «Les plus grosses machines sont plus travaillées», explique Jensen. «Mais ils se comportent toujours bien et ne laissent aucune trace. Dans la boue, votre empreinte sera plus profonde que la trace du pneu. » Ceci est important pour les applications où il est crucial de ne pas laisser de trace sur le gazon ou de protéger les zones sensibles autour des ruisseaux et des ruisseaux.
  • 6 roues:
    Les véhicules à six roues ont la meilleure traction de tous, avec 4 roues motrices et deux roues supplémentaires pour répartir le poids. Ils peuvent gérer la plus grande charge utile, jusqu'à une tonne dans certains modèles, et sont le véhicule de choix pour les agriculteurs qui travaillent dans les vignobles et les vergers, ou les éleveurs qui transportent beaucoup de matériel et de matériaux. Parce que le poids est réparti sur six pneus, ils ne laissent presque aucune trace de leur passage, ce qui en fait des véhicules populaires pour les terrains de golf et l'entretien du paysage du domaine. Bien sûr, avec six pneus, vous avez 50% plus de chances d'avoir un pneu crevé et deux pneus supplémentaires à remplacer lorsqu'ils deviennent chauves.

Puissance

Les moteurs de véhicules utilitaires couvrent une gamme allant de 8 chevaux à 18 chevaux. De manière générale, plus vous avez l'intention de faire de votre ute, plus vous aurez besoin de puissance. Si vous prévoyez d'utiliser des accessoires ou de remorquer une remorque, vous aurez besoin d'un moteur plus gros. De même, les véhicules à 4 roues motrices auront, par définition, plus de puissance.

Mais la puissance peut être trompeuse, vous devez donc évaluer la taille du moteur avec la capacité de charge utile. Si vous comparez des marques et qu'un modèle a plus de puissance mais que la charge utile est la même, le plus gros moteur vous coûtera simplement plus d'argent et consommera plus de carburant.

Accessoires optionnels

Une fois que vous avez décidé des bases, il est temps de personnaliser votre ute. C'est là que le plaisir commence. Il est facile de se laisser emporter par les extras, mais la réalité est que vous utiliserez probablement toutes les fonctionnalités que vous choisissez au cours de la vie du véhicule.

Bien sûr, tous les modèles n'offrent pas toutes les options, vous devrez peut-être choisir entre la marque et les cloches et sifflets. La sélection de vos options peut ressembler un peu à un voyage au buffet d'outils électriques.

  • Lit de vidage:
    Manuelles ou hydrauliques, les bennes basculantes sont pratiques pour nettoyer les stalles, transporter la saleté, la litière et le paillis, ainsi qu'une variété de projets de paysage et de petits projets de construction.
  • Pare-brise:
    Il ne vous gardera pas au sec sous la pluie, mais il empêchera votre chapeau de voler à 25 mi / h et améliorera votre visibilité dans un brouillard épais ou une pluie légère.
  • Taxi:
    Côté dur ou côté souple, une cabine ajoute confort et protection contre le soleil, le vent, la pluie et la neige. Si vous avez l'intention d'utiliser votre ute toute l'année, un taxi sera rentabilisé en une seule saison.
  • Lame à neige:
    Une amélioration évidente par rapport à une pelle à neige, avec moins d'investissement qu'un chasse-neige pleine grandeur. Une lame peut faire un double travail pour pousser la saleté ou niveler les allées pendant la saison sèche.
  • Pulvérisateur:
    Avec une pompe qui tire le moteur, les pulvérisateurs électriques ancrés dans le lit d'un ute peuvent pulvériser des herbicides, des engrais liquides ou d'autres produits chimiques agricoles beaucoup plus rapidement et uniformément qu'un pulvérisateur à dos.
  • Aspirateur:
    Cet accessoire sert également de balayeuse de rue et constitue un choix utile pour les domaines ou les installations d'élevage qui doivent garder leurs espaces publics ou de travail impeccables.
  • Finisseur de terrain de balle:
    Les écoles, les terrains de golf et les terrains de sport ont besoin de préparer leur surface de gazon à un brillant élevé. Les doigts en caoutchouc «peignent» l'herbe à la perfection.
  • Siège Rumble:
    Un nouvel accessoire pas encore largement disponible dans l'industrie, une banquette arrière amovible peut augmenter la capacité de sièges à un total de cinq.
  • Boule de remorquage:
    Soudée au cadre, une boule de remorquage vous donne la possibilité de remorquer une petite remorque à plateau, une déchiqueteuse, une fendeuse, une traînée d'arène ou tout autre outil pesant jusqu'à 1200 lb.

Les véhicules utilitaires ne remplaceront jamais les tracteurs pleine grandeur ou les camionnettes sur la ferme, mais ils peuvent offrir des options de transport aux agriculteurs, aux éleveurs, aux cultivateurs commerciaux et aux paysagistes.

Leur application à un large éventail de tâches agricoles, sans parler de leur capacité à sortir de la ferme et à sortir dans les bois, en font un choix attrayant pour ceux qui recherchent le moyen le plus rapide de faire un travail.

Rapides sans être dangereux, solides sans être accablants, la nouvelle génération de véhicules de travail a une place établie dans l'exploitation agricole bien équipée pour une grande variété de missions légères, moyennes et lourdes.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'octobre / novembre 2003 de Fermes de loisirsmagazine.


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