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Construisez un étang avec des canards et d'autres animaux sauvages à l'esprit

Construisez un étang avec des canards et d'autres animaux sauvages à l'esprit

PHOTO: Tom Cruickshank

Mordu par la promesse du printemps sur notre nouvelle ferme, l'une des premières notions que ma femme, Darlene, a divertie a été de garer une table de pique-nique sous l'énorme érable ombragé à l'arrière de notre propriété. De là, sur le point le plus élevé, nous avons pu arpenter notre nouveau domaine et admirer la vue. Excellente idée, pensai-je, alors que nous soulevions la table encombrante sur notre pick-up et nous nous dirigions vers l'arrière 40.

Alors que nous roulions sur le champ, pas encore ensemencés en cultures, il m'est venu à l'esprit qu'un habitant de la campagne intelligent serait à la recherche de zones humides à cette période de l'année, de peur que le camion ne s'embourbe dans un sol bas. Hélas, dès que la lumière s'est levée, il était déjà trop tard, et nous étions à nos essieux dans la boue. L'engagement des quatre roues motrices ne nous a fait couler que plus loin. J'ai blanchi d'embarras. Darlene rit. Elle m'a tendu son téléphone portable et m'a dit d'appeler une dépanneuse. Alors que nous attendions d'être secourus, elle a réfléchi: «Si rien d'autre, nous avons trouvé un bon endroit pour construire un étang un jour.»

Elle plaisantait, mais quelques années plus tard, nous avons effectivement construit un étang sur ce même site. Tout est survenu lorsqu'un ami nous a suggéré de contacter Ducks Unlimited, l'organisation à but non lucratif pour la conservation des zones humides et de la sauvagine. Il avait entendu dire qu'il recherchait des propriétaires fonciers privés disposés à affecter une partie de leurs propriétés rurales à la conservation des zones humides. L'organisation offrirait des conseils sur la conception, l'excavation et la construction; de plus, ils allaient se battre pour nous pendant que le projet passait par le processus d'autorisation avec notre gouvernement local.

Protéger les terres humides et la sauvagine

Cela semblait trop beau pour être vrai, mais ce n’était pas le cas. Organisme de bienfaisance soucieux de la conservation, Canards Illimités a pour mission de créer et de maintenir des habitats de terres humides. Il existe pour atténuer le déclin des zones humides à l'échelle du continent, encourageant ainsi les populations de canards et d'autres oiseaux aquatiques. L’objectif ultime est de s’assurer qu’il y aura beaucoup de canards que les chasseurs de canards pourront chasser à l’avenir, mais même si vous n’êtes pas d’accord avec la chasse, vous devez admirer le travail du groupe.

Personne dans le secteur public ou privé ne construit plus de zones humides que Canards Illimités. Comparé à certains de leurs projets, qui peuvent récupérer des centaines d'acres, le nôtre était de petites pommes de terre mais qui en valaient la peine. Il semble que chaque petit geste aide.

Les représentants de Ducks Unlimited ont eu un bon rire quand nous leur avons raconté nos mésaventures avec la table de pique-nique. En regardant la configuration du terrain en amont, ils ont décidé qu'ils aimaient notre site, notant que ce serait un bon choix pour une zone humide car elle était déjà humide et parce qu'elle formait un entonnoir naturel qui rassemblerait facilement les précipitations de plus en plus en montée. Pour créer un bassin qui contiendrait l'eau, les Canards ont suggéré de construire une digue ou une digue de retenue à l'extrémité de la descente de l'entonnoir. Ce serait suffisant pour barrer jusqu'à quatre acres, dont la plupart auraient moins d'un pied de profondeur, idéal pour barboter des canards. Plus profondément et nous attirerions plus d'oies que de canards, ce qui va presque à l'encontre du point de conservation dans la mesure où le nombre d'oies n'a plus besoin de notre aide ces jours-ci, grâce à leur penchant pour les parcs urbains.

Dès le départ, cette stratégie - barrage d'un entonnoir naturel pour former un bassin - a été préférée à creuser un trou à partir de zéro. Comme il nécessiterait moins de fouilles, il était moins coûteux, mais plus précis, il était également plus susceptible de répondre aux réglementations gouvernementales.

«Les règles varient», a déclaré Ducks Unlimited, «mais en général, il n’est pas sage de creuser trop profondément. Vous pourriez facilement percer une source souterraine. Cela pourrait affecter les puits voisins ou perturber l'écoulement naturel de l'eau. »

Les municipalités froncent les sourcils à ce sujet et il est beaucoup plus facile d’obtenir un permis pour un projet qui n’altère pas les eaux souterraines.

Le chantier de construction de l'étang

Cependant, la création d'une zone humide ne se résume pas à un bassin et à un barrage. Quelque chose est nécessaire pour gérer le flux; sinon, l'eau stagne ou, pire, déborde des berges. Ceci est accompli avec un ponceau qui se trouve au fond de l'étang et pénètre dans la largeur de la berme. Il agit comme le drain de trop-plein dans une baignoire, mais pour s'assurer que l'étang ne sèche pas, le niveau d'eau peut être ajusté.

Sur le rivage, directement au-dessus du ponceau, se dresse une boîte en métal - officiellement appelée «structure de contrôle de l'eau» - qui contient un certain nombre de plaques amovibles de 12 pouces de haut chacune, empilées les unes sur les autres. Pour élever le niveau de l'eau, plusieurs plaques sont mises en place, bloquant ainsi le débit d'eau. Pour abaisser le niveau, les plaques sont retirées pour permettre à l'eau de s'écouler librement.

La construction a commencé un jour venteux avant que le sol ne gèle en décembre, et en un jour ou deux, l'équipe a creusé suffisamment de terre pour terminer le talus et installer le ponceau. Une fois la boîte et les assiettes en place, l'étang a immédiatement commencé à recueillir l'eau de pluie et à faire fondre la neige au printemps suivant. Effectivement, le niveau s'est élevé fidèlement, et le premier signe de vie - une foule de têtards - a trouvé une maison dans les bas-fonds chauds.

À l'époque, le paysage était aride, mais on nous a dit de ne rien planter, à l'exception d'un sentier herbeux le long de la crête de la berme. En conséquence, la végétation a rapidement pris soin d'elle-même. Les scirpes se sont déplacés dans l'eau et les rives étaient une masse d'asters, de verge d'or et d'autres espèces de prairie. Avant l'automne, l'étang ressemblait et fonctionnait comme un écosystème naturel. Cela a même attiré une famille de canards.

Chaque année depuis, au moins une paire de canards a élevé une couvée dans notre zone humide, et la variété de la faune continue de nous surprendre. Nous aimons regarder les hirondelles s'élancer sur l'eau et de même, la population de merles à ailes rouges a été vraiment étonnante. Un printemps, les grenouilles de printemps coassaient si fort que nous avons dû élever la voix pour être entendues par-dessus elles, et cet été-là, nous avons vu de petits hérons verts, ainsi que le grand bleu plus commun.

Planification de l'étang

Pour obtenir des conseils sur la construction d'étangs, les propriétaires fonciers peuvent se tourner vers le site Web de Canards Illimités pour contacter le chapitre de votre État. Ducks Unlimited ne gère généralement pas la construction de petits étangs sur une propriété privée, mais le personnel peut vous connecter à des programmes qui pourraient vous aider à financer votre projet. En effet, un certain nombre de programmes à but non lucratif, étatiques et fédéraux existent pour aider à financer la restauration et la protection des zones humides sur les propriétés privées. Les sources de financement vont des programmes américains Farm Bill aux subventions du US Fish and Wildlife Service en passant par certaines sources de financement public.

L'éligibilité de chaque projet est basée sur le type de projet de zone humide à l'étude et l'emplacement, entre autres facteurs. Le personnel de Canards Illimités peut souvent aider à coordonner le financement ou fournir une assistance technique dans la recherche de subventions. Certaines sources de subvention nécessitent des fonds de contrepartie pour accéder aux fonds de subvention.

N'oubliez pas que le but d'un étang aux canards artificiel est d'imiter un environnement naturel et, à son tour, d'encourager la sauvagine et d'autres animaux sauvages. Cela peut être en contradiction avec votre vision du projet, surtout si vous avez un trou de baignade ou un étang de pêche en tête. Ce dernier nécessite surtout des eaux plus profondes et des fouilles plus étendues qui dépassent probablement le cadre d'un simple étang aux canards. Même ainsi, les fouilles seront probablement suffisamment étendues pour qu'au moins une petite zone puisse être réservée comme zone de baignade en eau libre.

Le choix d'un site dépend plus du terrain naturel que de tout autre facteur. Recherchez une parcelle de sol spongieux, une mare toujours humide ou une autre dépression naturelle. Suivez la qualité naturelle du terrain et analysez la direction dans laquelle les eaux de ruissellement s'écoulent. Y a-t-il un bassin naturel? Y a-t-il un emplacement logique pour une digue? Y a-t-il un endroit où les sources remontent à la surface? Recherchez également les espèces végétales naturelles - saule, arborvitae, cornouiller, érable des marais - qui sont attirées par les endroits humides.

Vous n'aurez pas le dernier mot sur l'emplacement de votre étang: votre gouvernement local ou le conseil consultatif de votre bassin versant le déterminera par le biais de sa politique de conservation. Le processus d'autorisation varie d'une ville à l'autre et d'un état à l'autre. Assurez-vous que tous les permis sont en place avant le début de la construction.

Profiter des plantes et de la faune

Au premier coup d'œil sur votre étang fini sans brindille vivante en vue, il sera tentant de courir jusqu'à la pépinière locale, mais la vérité est que le rivage nu s'ensemencera bientôt dans des plantations naturelles, en particulier des joncs et des roseaux. Il n'est pas nécessaire d'acheter des spécimens de paysage. Pourtant, vous pourriez être tenté de planter des drapeaux bleus, le cousin indigène sauvage de l'iris de jardin, qui tardent à s'implanter, même dans les milieux humides les plus hospitaliers. Si vous insistez pour donner une longueur d'avance à l'aménagement paysager, choisissez des espèces indigènes qui prospèrent dans les endroits humides. Contactez votre agence de conservation locale pour vous renseigner sur les programmes de reboisement dans votre région. Les plants d'arbres doivent être paillés pour leur donner une chance de se battre jusqu'à ce qu'ils soient établis contre les fleurs des prés.

De même, la faune apparaîtra sans encouragement de votre part. Au cours de la première année, vous apprendrez rapidement que les étangs à canards attirent plus d’oiseaux que de simples canards. Les ornithologues amateurs auront à cœur de tenir une liste. Pendant ce temps, les amphibiens et les tortues apparaîtront de nulle part, tout comme les mammifères, tels que les cerfs et les rats musqués. La plupart des étangs de ferme, cependant, ne sont pas assez grands pour soutenir une population de castors ou de loutres.

Ducks Unlimited est particulièrement intéressé à encourager le canard des bois, une espèce prisée dont le nombre a été touché en raison de la perte d'habitat. À cette fin, ils mettent parfois à la disposition des propriétaires d’étang un nichoir spécialement conçu pour cette espèce.

Entretien de l'étang

Avec un peu de chance, il ne devrait pas y avoir de maintenance. Après tout, l'étang est destiné à agir comme un écosystème naturel miniature, alors laissez la nature suivre son cours. Mais gardez à l'esprit les points suivants:

  • L'eau douce est régénérée par la pluie et le débit est encouragé par le boîtier de contrôle de l'eau, donc la stagnation ne devrait jamais être un problème. Dans les rares cas où les algues s'installent et la qualité de l'eau
    devient un problème, il est conseillé de vidanger le bassin en retirant la plupart des plaques du boîtier de contrôle de l’eau.
  • Les oies n'aiment rien de plus qu'une pelouse verte et ouverte. Pour les décourager, ne tondez pas le rivage.
  • Soyez conscient de certaines plantes envahissantes, qui ne devraient pas être autorisées à prendre pied dans votre zone humide. Deux des pires contrevenants sont la salicaire pourpre, une plante vivace des marais dont les belles fleurs en épi démentent sa tendance à étouffer les plantes concurrentes, et le roseau à phragmite, une mauvaise herbe agressive qui pousse dans des fourrés denses jusqu'à 10 pieds de haut. Si vous repérez une infestation précoce, tamponnez les feuilles avec de l'herbicide, mais la meilleure défense est de déterrer les plantes incriminées par les racines avant qu'elles n'aient une chance de semer. N'utilisez pas d'herbicide de couverture, car cela tuerait tout, pas seulement les mauvaises herbes.

Il n'y a pas longtemps, Darlene a suggéré que nous transportions la table de pique-nique — oui, celle-là même qui a déclenché cette saga — jusqu'au barrage afin que nous ayons un perchoir à partir duquel surveiller. Je pense que c’est une bonne idée, mais cette fois, je saurai mieux que de rester coincé en cours de route.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2016 de Fermes de loisirs.


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