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Un peu d'aide ne fait jamais de mal

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PHOTO: Ruth McHaney Danner

Avec réticence, j'ai ouvert l'emballage en plastique, qui contenait un ensemble de draps colorés pour lit double. Les oiseaux et les papillons volaient parmi la flore verte, bleue et rose - un peu vertigineux et criard à mon goût. Après tout, j'ai grandi dans une maison de draps blancs sur chaque lit. Je ne savais même pas que les draps colorés existaient avant d’aller à des soirées pyjama au collège.

Alors maintenant, en tant que jeune épouse, je n’avais pas encore utilisé les draps voyants. J'avais attendu pour ouvrir ce cadeau de mariage après que toutes mes autres nouvelles feuilles aient été utilisées au moins une fois. En dépliant et en lissant les plis, j'ai dû sourire. Le motif comprenait des cornes d'abondance remplies de délices du jardin, me rappelant ma maison familiale en Arkansas. J'habitais maintenant à plus de mille kilomètres de cette maison, dans une roulotte louée, sans fleur ni jardin en vue.

J'étale les draps sur le lit, niché dans les bords et me demande quand un tel jardin pourrait se matérialiser pour moi. Dois-je même mentionner l'idée à mon nouveau mari? Sa famille n'avait aucun intérêt à faire grandir les choses. Peut-être que sa mère avait autrefois une plante en pot dans la maison, mais pas des légumes ou des fleurs ou même un animal de compagnie.

En revanche, j’avais grandi dans une ferme, où nous avions des chiens, des chats, des canards, des poulets et parfois des chevaux. Avant la retraite de mon père, nous élevions du soja, du foin et du bétail. Et notre jardin faisait l'envie des voisins. Mère a mis en conserve et congelé l'excédent, que nous avons apprécié tout au long de chaque hiver.

Jardinage en mouvement

J'avais envie de ce genre de jardin, mais ce n'était pas le moment. Alors j'ai attendu. Nous avons vécu dans la caravane dans le Connecticut pendant un an avant de déménager dans une maison avec un grand terrain derrière elle. Cependant, avant de pouvoir éliminer toutes les mauvaises herbes et les broussailles, nous avons dû déménager pour un nouvel emploi. Notre prochaine résidence, cette fois en Caroline du Sud, est venue avec un acre de terre, et nous avons emprunté un motoculteur pour aménager une parcelle de jardin.

La première tentative de mon mari avec la machine m'a fait rire aux éclats: la bête a résisté, a creusé et l'a tiré à travers la cour, déplaçant plus d'herbe et creusant des sillons plus profonds que nous ne l'avions prévu. Néanmoins, nous avons planté des graines et produit des tomates vermifuges et une poignée de pop-corn imparable cette première année. La saison suivante, nous avons récolté un peu plus de produits, mais nous avons de nouveau déménagé pour rechercher des opportunités éducatives.

Cette maison voisine, au Texas, n'avait qu'une petite cour - toute ombragée - mais de la place pour quelques plants de tomates dans un endroit ensoleillé près de l'allée. Au cours des 10 années où nous avons vécu là-bas, nous sommes devenus des experts en tomates et j'ai ajouté un parterre de fleurs à proximité pour les glaïeuls. Mais rien de plus, et un autre déménagement pour un autre travail nous a emmenés à Washington et dans un appartement.
Même ainsi, je ne serais pas refusé. J'ai acheté de grands pots pour le balcon et j'ai planté des tomates et des poivrons. Finalement, nous sommes allés faire du shopping. Parmi nos critères figuraient une résidence clé en main, sans rénovation ni mise à jour, et un jardin prêt à l'emploi.

La douceur du foyer

Des semaines de recherche du bon endroit ont finalement donné des résultats. La maison convenait parfaitement à nos besoins et la cour arborait deux arbres fruitiers: le prunier et le pommier. Mieux encore, à l'arrière de la propriété s'étendait un espace jardin avec des rangées de plates-bandes surélevées, certaines avec des légumes en fleurs. Avant même que nous puissions mettre de la saleté sous nos ongles, l'intrigue était prête pour nous!

Nous nous sommes souvenus d'une leçon d'un prédicateur quelques années plus tôt, discutant des bénédictions qui viennent au-delà de nos propres efforts. Il avait cité Deutéronome 6:11, qui dit: «… et des maisons pleines de toutes les bonnes choses que vous n'avez pas remplies, et des citernes creusées que vous n'avez pas creusées, des vignes et des oliviers que vous n'avez pas plantés, et vous mangez et êtes satisfait."

En effet, dans nos emplacements précédents, nous avions essayé de créer des jardins à partir de zéro, mais nous n’avions toujours pas réussi. Ici, nous nous sommes simplement approprié les efforts de quelqu'un d'autre. Nous avons réalisé que tout le monde n'est pas autonome. Certains d'entre nous ont besoin d'aide. Grâce aux anciens propriétaires de ce jardin, nous avions de la terre prête pour le maïs, les tomates anciennes et les haricots blancs. Nous avons rapidement expérimenté le chou frisé et la courge d'hiver, et nous avons établi des bacs à compost pour recycler les restes de cuisine et l'herbe coupée. Regardant avec optimisme vers l'avenir, nous avons souri aux possibilités.

Ce dernier déménagement est devenu permanent et nous vivons ici depuis 20 ans maintenant. Mon mari s'est mis au jardinage comme s'il le faisait depuis son enfance. Nos plates-bandes surélevées font l'envie des voisins et ont produit suffisamment pour que nous puissions profiter de la générosité de chaque été et remplir un congélateur pour chaque hiver - tout comme maman le faisait il y a des années. Nous nous délectons également de nos plates-bandes avec des mamans, des tulipes, des tournesols et des iris.

Récemment, j'ai fouillé dans le placard à linge et j'ai trouvé ce drap multicolore avec le thème du jardin. Il était usé et fané, mais plein de souvenirs. Les cornes d'abondance de fleurs et de légumes étaient devenues une réalité dans nos vies. J'ai regardé par ma fenêtre le jardin abondant et j'ai remercié. Et la feuille ne semblait pas du tout criarde.


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