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5 étapes pour démarrer un marché de producteurs ruraux

5 étapes pour démarrer un marché de producteurs ruraux



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Avec l'aimable autorisation de Suzie’s Farm / Flickr

Souhaitez-vous vendre davantage de produits agricoles, de viandes ou d’autres produits récoltés localement, mais vous n’avez pas de marché fermier à proximité? Si vous êtes fatigué de parcourir de longues distances jusqu'au marché urbain le plus proche pour trouver des clients à la recherche de votre produit et disposés à payer pour votre produit, cela pourrait être une occasion pour vous de développer votre entreprise agricole et d'augmenter la nourriture locale disponible dans votre communauté en lancement d'un marché fermier.

Alors que le mouvement de l'alimentation locale continue de croître et que les gens veulent de plus en plus savoir d'où viennent leurs aliments, le nombre de marchés fermiers augmente régulièrement, selon la Farmers Market Coalition, une organisation à but non lucratif vouée à renforcer le mouvement des marchés fermiers à travers le pays. En 1994, il y avait environ 1 755 marchés de producteurs à l’échelle nationale. En 2010, ce nombre a triplé pour atteindre plus de 7 500 marchés enregistrés dans le répertoire des marchés agricoles de l'USDA. Plus de 3 millions de personnes achètent des produits sur les marchés fermiers auprès de plus de 70 000 agriculteurs qui vendent sur ces sites, ce qui représente un total de plus de 1,5 milliard de dollars de ventes par an, selon la coalition. Alors que la plupart de ces marchés se situent dans les zones urbaines et suburbaines avec un volume de population, il existe également des histoires inspirantes de startups de marchés ruraux par des agriculteurs visionnaires et des dirigeants locaux engagés à offrir des options alimentaires fraîches et saines à leurs communautés.

«C'est une triste ironie que, souvent, ceux qui vivent en milieu rural et les plus proches des zones agricoles ne peuvent pas toujours acheter facilement le produit, car ces agriculteurs doivent souvent se rendre sur les marchés urbains pour obtenir le meilleur prix et le meilleur volume de clients pour leur récolte», déclare Stacy Miller , directeur de projet avec la coalition. «L'une des clés du succès pour tout marché, mais en particulier dans les zones rurales, est de consacrer du temps au processus de planification et à l'établissement de collaborations solides et de partenariats locaux.»

Si l’idée de créer un marché de producteurs dans votre région vous intrigue, voici cinq étapes clés pour garantir un processus de planification et de démarrage fructueux.

1. Gagner de l'intérêt
Commencez par étudier la scène culinaire locale et évaluez l'intérêt et l'engagement potentiels des clients potentiels et des agriculteurs vendeurs.

«Avant de vous laisser entraîner dans la création réelle du marché, il est essentiel de prendre le temps de comprendre le« pourquoi »de ce nouveau marché potentiel et à quoi il servira», déclare Larry Johnson, responsable du marché pour les agriculteurs du comté de Dane. «Marché à Madison, Wisconsin». Analysez votre nouveau marché potentiel à partir de différentes perspectives, telles que ce que la communauté veut et comment cela se rapporte à ce qu'un fournisseur peut vouloir. Plusieurs objectifs de marché peuvent être bons tant que vous comprenez le «pourquoi» de chacun d’entre eux et agissez en conséquence. »

Considérez le créneau de ce que vous et les agriculteurs environnants pouvez bien remplir. Ryan Fahey et son mari, Michael Dennett, sont des agriculteurs débutants qui ont lancé Crescent Run Farm dans le Maine en 2012, produisant des légumes, du porc, de l'agneau, des œufs et du poulet. Ils ont participé à trois marchés fermiers la première année, qui n’étaient pas très lucratifs et exigeaient de parcourir une bonne distance. Fahey a également constaté que certains des marchés les plus établis et les plus rentables étaient saturés de vendeurs de légumes et refusaient de nouveaux agriculteurs. Plutôt que d'être découragée, elle a commencé à rechercher l'idée de créer un marché dans la ville voisine de Thomaston, un petit port de mer d'environ 2800 habitants.

«J'étais curieux de savoir pourquoi personne n'avait déjà lancé un marché à Thomaston», dit Fahey. «Quand j'ai parlé avec les directeurs de la ville, ils m'ont montré des rapports qui documentaient la demande de la communauté locale pour un marché au cours des sept dernières années, mais ils avaient juste besoin de quelqu'un pour prendre le ballon et courir avec.

2. Assemblez les partenaires
Bien qu'il soit nécessaire d'avoir un leader avec une vision pour rassembler les choses, cette personne doit susciter l'adhésion et le soutien de tous, y compris les agriculteurs, les clients, les associations d'entreprises du centre-ville, les agences de santé publique et les groupes scolaires.

«Il existe un dénominateur commun entre tous les marchés dynamiques, durables et durables», déclare Miller. "De nombreux partenariats et collaborations entre les différents groupes contribuent au succès du marché." Utiliser les associations de marché des agriculteurs d’État pour rassembler des partenaires qui serviront à la fois de ressource globale et de caisse de résonance objective pour obtenir des conseils.

«Ma première étape a été de contacter la Fédération des marchés fermiers du Maine, et ils m'ont guidé tout au long du processus de démarrage d'un marché», explique Fahey.

En comprenant mieux le processus, Fahey a pu éduquer les groupes communautaires sur l'importance d'un marché local, ce qui a amené des partenaires locaux, comme la bibliothèque publique, à se lancer dans l'initiative. Lorsque le marché fermier de Thomaston a ouvert ses portes en 2013, il se tenait le samedi matin sur le terrain de la bibliothèque, et la bibliothèque a changé ses heures du samedi de l'après-midi au matin pour aider à soutenir le marché en plein essor.

L'écoute des besoins et des intérêts des agriculteurs et des vendeurs potentiels pendant le processus de planification aidera le lancement sur le marché à se dérouler plus facilement. Lorsque Patty Villa a lancé un nouveau marché fermier en 2013 dans sa petite ville d'Orting, Washington, elle savait qu'un défi serait d'attirer certains des cultivateurs chevronnés de la région vers ce nouveau marché non prouvé. Elle a créé une enquête demandant aux résidents locaux à quelle heure travailleraient les heures de marché, et la société de services publics locale a inséré l'enquête dans les factures des clients pour la distribution.

«Nous avons appris que le vendredi soir fonctionnerait bien pour les acheteurs locaux, ce qui a également bien fonctionné pour certains de nos agriculteurs de la région car ils se préparaient déjà et récoltaient pour le marché samedi», dit Villa. En s'associant à la fois aux agriculteurs et aux clients, ainsi qu'à la société de services publics locale pour la distribution des sondages, elle a été en mesure de choisir une période de marché qui convenait le mieux à tout le monde.

3. Élaborer des politiques
L'élaboration de politiques et de procédures formelles peut sembler être le côté sec et banal du démarrage d'un marché de producteurs, mais donnez à cette partie du processus une diligence raisonnable, car elle jouera un rôle vital dans le succès futur. Il est préférable de poser des questions et de mettre en place une structure et des politiques avant que les choses ne commencent et ne se développent. La ressource en ligne gratuite de la coalition, «Foire aux questions des gestionnaires du marché des agriculteurs», couvre une gamme de questions importantes à poser, ainsi que des ressources.

Assurez-vous d'impliquer les fournisseurs dans l'élaboration des politiques. La contribution et la connexion des fournisseurs invoquent un sentiment de responsabilité vis-à-vis du marché et peuvent finalement conduire au succès sur le marché.

4. Passez le mot
Une fois la logistique réglée, tout est sur le pont pour soutenir la publicité pour le marché. Un site Web de base et une page Facebook, ainsi qu'une sensibilisation supplémentaire sur les médias sociaux peuvent donner à votre marché une présence immédiate. Les prospectus et les bulletins publiés dans toute la ville sont un autre moyen rentable de faire de la publicité localement.

«Notre newsletter hebdomadaire est un élément très important de notre action marketing», déclare Lois Federman, co-gérante du Mineral Point Market, lancé en 1996 à Mineral Point, Wisconsin. «C'est un rappel facile qui sort le jeudi et répertorie qui distribuera et ce qu'ils auront disponible au marché de samedi. » Federman a également constaté que la publicité à la radio locale est un bon moyen de faire passer le mot et s'avère plus rentable pour leur marché que les publicités imprimées.

L'éducation du public est également importante pour aider les membres de la communauté à comprendre et à apprécier (ainsi qu'à être prêts à payer des prix parfois plus élevés pour) la qualité des articles fournis. Encouragez vos fournisseurs à participer à l'échantillonnage des produits, aux démonstrations de chefs et à la distribution de cartes de recettes pour aider les clients à comprendre la qualité des produits proposés.

5. Adapter et diversifier
Si les choses ne démarrent pas comme vous l'aviez prévu, soyez patient. «Beaucoup de choses commencent à cliquer et à se connecter avec succès lorsque vous arrivez à la troisième année d'un marché, mais vous devez vous y accrocher, rester patient et persévérer jusque-là», déclare Federman.

Être ouvert à essayer de nouvelles choses peut également aider votre marché à réussir. «Pendant longtemps, nous étions un marché réservé aux producteurs, mais nous avons réalisé que nous n’avions pas suffisamment de clients pour le soutenir, nous avons donc commencé à permettre aux fournisseurs de vendre des articles qu’ils ne produisaient pas personnellement, comme le miel», explique Federman. «Nous nous sommes également ouverts aux artisans de la région et avons officiellement changé de nom… pour refléter cette plus grande diversité.

Alors que l'objectif d'un marché de producteurs est de fournir un lieu permettant aux agriculteurs de vendre directement aux clients, les avantages et les avantages communautaires de ce que vous commencez vont bien au-delà de la transaction de vente, créant un lieu social où les partisans de l'alimentation locale peuvent se connecter. . Un lancement réussi sur le marché ne peut être acheté ou appris d'un site Web. La passion et la volonté de consacrer de longues heures sont de mise. Le résultat en vaut la peine car vous commencez à renforcer la santé et le dynamisme économique de votre ville à chaque transaction.

A propos de l'auteur: Lisa Kivirist dirige la ferme et le Bed & Breakfast Inn Serendipity dans le Wisconsin avec sa famille. Elle et son mari, John Ivanko, sont co-auteurs de Chef de ferme (New Society Publishers, 2011), Renaissance rurale (New Society Publishers, 2009) et ECOpreneuriat (New Society Publishers, 2008).

Tags clients, agriculteurs, listes, gestionnaire de marché, viande


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