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5 sources de protéines alternatives pour les troupeaux de poulets

5 sources de protéines alternatives pour les troupeaux de poulets



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PHOTO: Brenda Dobbs / Flickr

La partie la plus chère de l'alimentation animale est la faction protéique. Au début des années 1900, les agriculteurs complétaient leurs animaux avec de la farine de poisson ou de certains abats comme le foie. Celles-ci étaient chères mais valaient le prix compte tenu des gains d'efficacité.

Ensuite, le soja a été découvert et adopté comme l'un des piliers de la nutrition animale moderne. L'introduction d'antibiotiques et d'autres changements dans l'élevage et la science ont également eu lieu.

Ces progrès ont fait chuter ces anciens fortifiants alimentaires coûteux. Comme on dit au Brésil, le poulet est un «maïs ambulant» avec pas mal de soja mélangé.

Compte tenu des gains de productivité massifs chez les poulets - pour les oiseaux de boucherie, quadrupler leur gain de poids et réduire de plus de moitié le temps de dépeçage; pour les pondeuses, passant de 100 à près de 300 œufs par an, une alimentation riche en protéines est un must pour les animaux modernes.

Il est révolu le temps où les poulets étaient le passe-temps de l’épouse du fermier et où les «céréales à gratter» suffisaient à subvenir à leurs besoins nutritionnels.

Le recours au maïs et au soja pour l'alimentation animale présente certains inconvénients. Au cours des deux dernières décennies, le prix du maïs et du soja a énormément varié - de 4 $ à plus de 10 $ le boisseau pour le soja, et de moins de 2 $ à presque 10 $ pour le maïs!

Ces fluctuations des prix des aliments pour animaux rendent la maîtrise des coûts beaucoup plus difficile. Cela est particulièrement vrai pour les poulets et les porcs, où environ les deux tiers ou plus du coût de production se trouvent dans les aliments.

De plus, le soja n'est pas seulement la partie la plus chère des aliments modernes. Certains soulèvent également des allergies et d'autres préoccupations concernant son utilisation pour les animaux, qui sont ensuite mangés par les humains.

Le maïs et le soja sont généralement modifiés génétiquement. Environ 90 pour cent ou plus de chaque culture cultivée aux États-Unis l'est actuellement, bien que ce pourcentage n'ait cessé de diminuer au cours de la dernière décennie.

Que ce soit par pression des consommateurs ou par préférence personnelle, de nombreux agriculteurs veulent réduire ou éviter d'utiliser des cultures cultivées avec de telles technologies et produits chimiques. Ainsi, la résurgence des protéines basées sur les insectes et d'autres approches pour fournir des alternatives protéiques à ce que l'agriculteur Harvey Ussery, auteur de Le troupeau de volailles à petite échelle, appelle "flux acheté".

Défis communs

Il y a quelques problèmes communs à tous sur les protéines alternatives générées par des bogues générées par la ferme.

Le premier est la saisonnalité. Pendant la période la plus chaude de l'année, la plupart des types d'insectes sont beaucoup plus faciles à générer pour votre troupeau. En hiver, surtout dans le nord, il devient très difficile de créer des protéines, car les insectes n’ont pas tendance à être - ou ne veulent pas être - actifs en hiver. Vous devez travailler contre la nature pour fournir des protéines alternatives 365 jours par an.

Deuxièmement, ils demandent tous du travail, surtout si vous essayez de stocker des protéines alternatives pour un approvisionnement hors saison. Certaines personnes réussissent à faire leurs installations toute l'année ou à faible main-d'œuvre ou les deux.

Peu importe la ou les protéines alternatives que vous utilisez, c'est crucial. L'efficacité est essentielle pour tirer le meilleur parti de la ressource la plus limitée de toutes: votre temps et votre travail. Même à 10 $ par sac ou dans notre région, ou environ 400 $ par tonne pour les aliments en sac, il est difficile de battre la quantité de protéines et d'énergie dans les rations alimentaires à base de maïs et de soja.

Troisièmement, les trois ne sont que des suppléments ou des ajouts à un régime alimentaire bien équilibré. Les poulets sont des omnivores, qui réussissent le mieux - en termes de santé et de performance - avec un régime alimentaire varié comprenant plusieurs types d'insectes, ainsi que de la matière végétale, des graines et des céréales, et même de très petits animaux, comme les souris.

Chacun des éléments suivants peut fournir environ un tiers de l’alimentation de votre troupeau. Mais si vous allez beaucoup plus haut, vous pouvez nuire à la santé et aux performances de vos oiseaux.

Dans cet esprit, examinons chacun d'eux.

Vers de compostage

Lorsqu'il s'agit d'aliments pour poulets, les vers de compostage sont difficiles à battre. Les poulets et toutes les espèces de volailles ont une affinité particulière pour les vers.

De plus, si votre système est suffisamment grand, ou situé dans un endroit modérément à température contrôlée, il peut créer des vers et du compost 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours par an.

De tous les systèmes, c’est le plus facile à obtenir tout au long de l’année pour compléter l’alimentation animale. Même en hiver, vous pouvez fournir des protéines alternatives fraîches «crues et frétillantes» à votre équipage de volaille.

L'inconvénient est que les vers sont lents à se reproduire. À des températures plus froides, elles deviennent encore plus lentes. En outre, il faut un système assez important pour garder une douzaine de poulets dans des vers supplémentaires. Il faut un système encore plus grand pour réduire les besoins alimentaires d’importants troupeaux.

Les vers sont relativement tolérants au froid - le sol est généralement à 60 degrés - donc les systèmes fonctionneront mieux dans la plage de 60 à 70 degrés. Mais ils n'aiment pas la lumière.


Apprenez à fabriquer du compost de vers en utilisant des restes de cuisine.


Larves de mouche soldat noir

Imaginez une mouche qui, au lieu d'affliger vos pique-niques d'été ou vos animaux, a aidé à chasser les mauvaises mouches! Telle est la mouche soldat noire, une merveille de conversion de flux de déchets non mordante.

Le BSF lui-même ne fait pas de bons plats de poulet, même si les canards vont certainement les chercher. Au lieu de cela, ses larves (BSFL) - le stade du tout-petit du cycle de vie de la mouche - est ce que les poulets veulent.

BSF et, par conséquent, BSFL, sont très saisonniers dans la plupart des régions du pays. Et ils sont très prolifiques en saison. Donc, si vous pouvez trouver un moyen facile de stocker l'excédent, vous pouvez créer un approvisionnement alimentaire toute l'année.

En outre, dans certaines régions, les gens expérimentent la production intérieure de BSF / BSL pour prolonger la saison, même jusqu'à la production toute l'année.

Cela implique de consacrer un espace à la création d'une «salle des mouches» pour garder les adultes en vie toute l'année. La pièce nécessitera cependant un éclairage spécialisé et un chauffage d'appoint. Cela me paraît exigeant en main-d'œuvre et en ressources.

Les bacs BSF sont disponibles à la vente en ligne et vous pouvez également construire les vôtres. En construire un, cependant, est un peu plus compliqué que de construire un ver, un cricket ou d'autres configurations. Comme notre prochaine option de protéines basée sur les bogues, les BSL sont très sensibles à la température, donc en fonction de votre emplacement, votre configuration peut nécessiter une chaleur supplémentaire.

Vous pouvez consulter le guide en ligne gratuit et utile de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill ici.

Les mouches soldats noires produisent un résidu qui constitue un excellent aliment pour un compost de vers ou un autre système de compost. Ainsi, comme les vers, leur rentabilité peut être améliorée par l'empilement des fonctions de protéines et la création de compost.

Notez, cependant, que contrairement aux vers, le BSL est très efficace pour la conversion des aliments. Il y a beaucoup moins de compost généré par rapport à un système de vers pour la même quantité d'aliments.

Grillons

La plupart d'entre nous connaissent les grillons, cette créature omniprésente qui marque le début de l'été avec leur bruit nocturne incessant (et, pour moi, réconfortant). En traversant le pâturage, nous les voyons se disperser dans toutes les directions à partir de notre approche.

Les grillons sont des omnivores qui ont besoin de protéines pour créer des protéines alternatives. Les restes de viande ou une source de nourriture similaire sont vitaux pour qu'ils continuent à se multiplier et à grandir.

La multiplication est leur plus grande force. Si les conditions sont bonnes, les grillons peuvent augmenter de façon exponentielle en moins de trois mois. Ils atteignent l'âge adulte en 6 à 7 semaines environ, et une seule femelle peut produire environ 100 œufs. Avec une configuration appropriée, les grillons sont également très faciles à élever.

Les grillons ont une autre limitation; les basses températures arrêtent leur reproduction. Leur plage de température idéale est de 85 à 90 degrés. Donc, comme pour BSL, plus vous allez au nord, moins vous devez travailler avec de saison ou plus vous devez consacrer de la chaleur et de l'espace supplémentaires à leur production.


En savoir plus sur l'élevage de grillons pour les collations au poulet.


Vers de farine

À petite échelle, les vers de farine sont un excellent moyen de fournir des protéines alternatives supplémentaires à votre troupeau.

Les vers de farine ont un taux de reproduction élevé et un cycle de vie court. Ils ne sont pas aussi sensibles à la température que les grillons et le BSF et pas aussi tolérants au froid que les vers. Ils se débrouillent bien avec une grande variété d’intrants à faible coût, mais vous devrez cultiver ou acheter des céréales pour les nourrir.

En outre, les systèmes de vers de farine nécessitent plus de travail que la plupart des autres, car vous devez maintenir au moins trois bacs - un pour chaque étape du cycle de vie des vers de farine. Vous devrez également déplacer manuellement les vers entre les bacs.

Aucune autre approche n'exige ce niveau d'implication des opérateurs. Certains systèmes existent maintenant pour remédier à cet inconvénient.

Il existe un risque important, bien que généralement inconnu, pour les vers de farine: les réactions allergiques. Un petit pourcentage de personnes est naturellement allergique aux vers de farine. Un pourcentage beaucoup plus élevé (les études suggèrent jusqu'à un tiers) de personnes peuvent devenir allergiques avec le temps et l'exposition, en particulier aux excréments (déchets) qu'elles produisent.

Donc, si vous élevez des vers de farine, placez-les dans un endroit bien ventilé, pas à l'intérieur de votre maison. Si vous avez des antécédents d'allergies et d'asthme, ou si vous êtes déjà allergique aux crustacés ou à d'autres insectes, les vers de farine ne sont probablement pas une bonne option à considérer.

Manipulez-les avec soin et lors du nettoyage de leurs installations. Portez un respirateur et des manches longues et prenez d'autres précautions.

Compost

L'opération par excellence pour nourrir les poulets non seulement en protéines, mais également en compost est la Vermont Compost Co.

Un certain nombre de superbes vidéos, comme celle ci-dessous, explorent son fonctionnement, où plus de 1000 poulets sont rangés sur d'énormes tas de compost et ne fournissent aucun aliment supplémentaire. C'est la puissance du compost comme aliment pour animaux. Alors pourquoi tout le monde ne le fait-il pas?

Il existe quelques facteurs limitants pour réussir.

Le premier est l'échelle. Surtout pour l'alimentation toute l'année, les tas de compost doivent atteindre des proportions massives.

Il y a aussi le calendrier. Il ne suffit pas d’avoir un seul tas de compost. Vous avez besoin de nombreux tas massifs, tous en série, de sorte qu'une pile passe à l'étape de finition, une autre pile soit disponible pour l'alimentation. Pour atteindre une telle échelle, vous avez besoin d'un approvisionnement régulier en matériaux compostables et en carbone - beaucoup, beaucoup de compostables et de carbone.

D'autre part, le compost a un avantage sur tous les autres systèmes: l'auto-alimentation. Donnez simplement accès à vos animaux et ils iront volontiers à la recherche de la nourriture au lieu que vous ayez besoin de leur apporter.

Même si vous ne pouvez pas faire du compost à grande échelle, des systèmes de compost beaucoup plus petits peuvent compenser certains des besoins d'aliments achetés par les troupeaux la plupart de l'année en fonction de votre emplacement. Vous constaterez également une amélioration de la qualité des œufs, au moins pendant une partie de l'année en fonction de votre emplacement.

Notez que si vous êtes une entreprise qui utilise le compost dans la production de légumes ou de fruits ou qui vend du compost à d'autres, vous devez vérifier les lignes directrices actuelles de la Loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire pour savoir quand les animaux doivent être hors des tas de compost (généralement 90 à 180 jours).

C'est une autre raison pour laquelle un système de compost échelonné est idéal.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier / février 2020 dePoulets magazine.


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