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4 façons d'économiser de l'argent sur votre première ruche

4 façons d'économiser de l'argent sur votre première ruche

PHOTO: iStock / Thinkstock

Selon le type de ruche que vous choisissez, les coûts de démarrage de l'apiculture peuvent s'additionner rapidement. Un kit de ruche pour débutant Langstroth, par exemple, qui contient une couvée ou une boîte de ruche profonde, 10 cadres, un fond de teint en cire, un couvercle intérieur et un couvercle extérieur, un fumeur, un voile, des gants, une brosse à abeille, un outil pour ruche et un distributeur d'eau sucrée 200 $ - et cela n'inclut même pas les abeilles. Un paquet ou une nuc d'abeilles peut ajouter au moins 150 $ à 175 $ supplémentaires à l'étiquette de prix, et une seule boîte à couvain n'est en réalité qu'un début. Au moins une boîte à couvain ou un super super profond sera nécessaire la première année, et des corps et cadres de ruche supplémentaires peuvent coûter entre 45 $ et 60 $, ce qui représente un investissement total de 400 $ ou plus pour la première année.

Alors que la vue des signes de dollar s'additionnant peut vous laisser tourner la tête et même vous amener à abandonner complètement votre incursion apicole, il existe des alternatives qui peuvent permettre aux apiculteurs débutants de commencer avec moins. De la construction de votre propre ruche à l'achat de matériel apicole d'occasion, vous pouvez réduire considérablement le prix initial.

1. Ruches de bricolage

Un apiculteur avec de bonnes compétences en menuiserie peut construire ses propres ruches Langstroth ou box, explique Kim Flottum, apiculteur et rédacteur en chef de Magazine de la culture des abeilles. Cependant, avec le coût des matériaux d’aujourd’hui, la construction de trois ou quatre boîtes avec du bois neuf et l’achat de nouveaux cadres et d’équipements apicoles peuvent toujours fonctionner à peu près de la même manière que tout acheter dans un kit pour débutants. Même pour le menuisier ambitieux et expérimenté, Flottum recommande l'achat de cadres préfabriqués. Les éléments détaillés des cadres bien ajustés et la façon dont ils se réunissent à l'intérieur de la ruche pour les abeilles nécessitent des compétences et un équipement particuliers.

Dean Cook, un apiculteur de Houston, au Texas, construit régulièrement des ruches à barre supérieure. Les exigences de construction pour ce style de ruche sont différentes des ruches Langstroth en ce que les abeilles construisent un peigne sans fondation en cire, en le suspendant à des barres sur le dessus du corps de la ruche. L'approche rentable de Cook consiste à réutiliser les anciennes étagères en ruches à barre supérieure. Cependant, l'apiculture de haut niveau nécessite une approche différente en termes de soins, d'attention et de récolte du miel, qu'il convient de garder à l'esprit lors de la mise en route.

2. Matériel apicole

Il y a des risques à acheter du matériel apicole usagé, alors faites-le avec prudence. Les ruches usagées peuvent abriter les spores de la loque américaine, une maladie mortelle des abeilles, qui a un impact sur la santé globale de la ruche.

«Si c'est possible, trouvez un apiculteur expérimenté ou un inspecteur du comté ou de l'État pour examiner l'équipement avec vous avant de l'acheter», explique Flottum. «Ils peuvent aider à déterminer si l'équipement est trop sale. Même si l'apiculteur qui vend a traité la ruche pour les symptômes de la souche américaine, la ruche elle-même contiendra toujours des spores.

Après avoir acheté des boîtes à couvain ou des supers à miel, Flottum recommande de brûler l'intérieur de chaque boîte avec une torche au propane. Cela ne prend que quelques secondes pour brûler le bois, mais cela vous aidera à stériliser la boîte avant d'installer de nouvelles abeilles. Cela aidera également à éliminer la vieille cire et la propolis, qui peuvent être une autre source d'infection.

Les apiculteurs nouveaux et expérimentés qui souhaitent se développer avec du matériel d'occasion devraient également ignorer les cadres usagés et commencer avec du frais, dit Flottum. Le nettoyage des cadres de vieux débris peut être fastidieux et prendre du temps. Il y a trop d'endroits dans les cadres pour que les spores restent même après un bon nettoyage, donc dans l'ensemble, les nouveaux cadres sont un bon investissement.

Les fumeurs et les outils de la ruche sont des équipements qui doivent être lavés à l'eau chaude savonneuse lorsqu'ils sont achetés. Certains apiculteurs gardent un seau d'eau savonneuse chaude avec eux lorsqu'ils se déplacent de ruche en ruche, nettoyant l'outil entre chaque inspection. Au minimum, les outils de la ruche doivent être nettoyés après chaque session d'apiculture. Les fumeurs, par exemple, peuvent être obstrués par du vieux matériel à fumer et collant à la propolis et au miel, ils doivent donc être nettoyés à l'intérieur et à l'extérieur avec un tuyau.

3. Vêtements d'apiculteur

Les costumes et les vestes d'abeilles peuvent également être achetés usagés ou obtenus gratuitement auprès d'un apiculteur qui n'en a plus besoin. Les vêtements d'apiculteur sont conçus pour être lavables en machine et doivent être soigneusement lavés avant utilisation. Les costumes avec des voiles zippés peuvent être décompressés et les voiles peuvent être lavés à la main dans de l'eau chaude savonneuse. Flottum a déclaré que les combinaisons d'abeilles devraient être lavées quatre ou cinq fois par saison, séparément de la lessive familiale, car de nombreux membres de la famille développent des allergies au venin d'abeille en s'exposant à l'équipement de l'apiculteur, y compris dans la lessive.

4. Matériel de récolte du miel

Vous pouvez également attendre pour acheter du matériel de récolte pour économiser de l'argent au cours de votre première année en tant qu'apiculteur. Une ruche peut avoir besoin d'un an ou plus avant de pouvoir récolter le miel. Les conditions météorologiques et la santé de la ruche jouent un rôle dans la production de miel, et la première année, la plupart des apiculteurs laissent le miel dans la ruche comme réserve d'hiver nécessaire à leur survie.

Cela dit, au fur et à mesure que vous serez prêt à récolter, recherchez des alternatives d'extraction qui faciliteront votre portefeuille. Un mentor n'est pas seulement une excellente ressource d'information, de stratégie et d'encouragement, mais il peut également avoir du matériel d'extraction qu'il peut partager ou vous permettre de louer (contre de l'argent ou du miel et de la cire). Les clubs d'apiculture proposent également des événements d'extraction organisés dans des cuisines commerciales, ce qui est un excellent moyen de faire le travail à peu de frais tout en rencontrant des apiculteurs plus expérimentés.

Dans l’ensemble, l’apiculture est un sport lent, dit Flottum. Commencez lentement et ne dépensez pas trop d’argent, surtout au début. Être gourmand et aller trop vite peut entraîner des problèmes, à la fois avec vos abeilles et votre portefeuille.

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