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3 incontournables lors de la récolte du bouleau pour l'artisanat

3 incontournables lors de la récolte du bouleau pour l'artisanat


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PHOTO: Marcy Leigh

Quand j'ai appris que David Moses Bridges, un constructeur traditionnel de canoës en écorce de bouleau de la tribu Passamaquoddy, était décédé à l'âge de 54 ans, mon cœur a coulé. C'était le genre de personne que tu n'oublierais jamais si tu l'avais rencontré une fois. Peu de gens peuvent construire un canoë de leurs propres mains et beaucoup moins savent comment récolter le bois de manière durable pour le fabriquer.

Artisanat en bouleau

Lorsque j'ai interviewé Bridges pour une courte vidéo que j'ai réalisée au parc national d'Acadia, l'une des choses qui m'a le plus impressionné a été ses paroles sur la recherche des bons matériaux pour fabriquer les canots.

«Vous devez avoir une connaissance approfondie du type de forêt dans lequel vous vous trouvez», dit-il. «Il faut avoir une relation avec les arbres pour comprendre ce que sera le bon matériau.»

Le terrain qu'il a parcouru pour trouver les bons arbres était une forêt épaisse entrecoupée d'eau courante. La terre a façonné le besoin de ses ancêtres pour les canots qu’ils fabriquaient.

De même, les Shakers, connus pour leur artisanat simple et méticuleux, fabriquaient des nichoirs ovales en écorce de bouleau. Ce sont encore quelques-uns des produits les plus populaires vendus dans des endroits comme Shaker Village de Pleasant Hill, à Harrodsburg, Kentucky, où l'artisan local David Kramer les fabrique à la main. Bien avant l'invention du Tupperware et de la réfrigération, les contenants en bouleau étaient utilisés pour le stockage des aliments.

Pourquoi Birch?

L’écorce de bouleau en elle-même est une merveille de l’ingéniosité de la nature. Il est étanche, solide, flexible, cireux et provient de ressources potentiellement renouvelables si elles sont gérées de manière appropriée. La bétuline fongicide d'origine naturelle est répandue dans l'écorce et ralentit vraisemblablement la pourriture des aliments.

Aujourd'hui, de nombreux bricoleurs veulent encore faire de l'artisanat avec de l'écorce de bouleau et se demandent si la récolte fait mal aux arbres. Ceindre un arbre le tuera, mais heureusement, vous pouvez utiliser l’écorce pelée qui se détache naturellement. Vous n'avez pas besoin de retirer quoi que ce soit d'un arbre vivant pour faire quelque chose comme un joli vase en écorce de bouleau.

Si vous envisagez un plus grand projet d'écorce de bouleau, consultez ces directives du Service des forêts des États-Unis pour récolter l'écorce d'un arbre vivant.

1. Récoltez uniquement l'écorce externe

Retirez uniquement l'écorce externe du bouleau, en prenant soin de ne pas endommager l'écorce interne. L'écorce interne, alias le phloème, est l'endroit où les sucres et autres matériaux fabriqués dans les feuilles sont transportés vers d'autres parties de l'arbre pour favoriser la croissance et la respiration. L'enlèvement de l'écorce interne, aka l'annelage, interrompt ce flux et tue l'arbre en affamant les racines.

2.Faites un petit test de coupe

Ceci est courant pour déterminer si l'écorce convient à un projet particulier. Faites une incision à angle droit dans l'écorce externe à un endroit qui n'affectera pas le plus gros morceau d'écorce. Chaque côté du volet de test doit être suffisamment long pour que le volet puisse être décollé assez loin pour vérifier les qualités que vous recherchez: flexibilité, épaisseur et tendance à se séparer en couches.

3. Retirez l'écorce externe uniquement lorsqu'elle se détache facilement

Cela se produit généralement dans la première partie de la saison de croissance, lorsque l'écorce saute littéralement de l'arbre lors de l'incision verticale. Lorsque l'écorce externe pèle facilement, tout ce qui est nécessaire est une incision verticale à travers l'écorce externe, qui a généralement moins de 1/4 de pouce d'épaisseur. Les incisions d'écorce à l'horizontale de la tige de l'arbre ne sont pas nécessaires si l'écorce est enlevée au bon moment de l'année. Il est parfois recommandé que l'incision soit faite à un angle inférieur à 90 degrés par rapport à l'arbre.

Une connexion importante

Bridges a partagé ce lien intime avec la terre avec ses ancêtres - et j'espère que ses descendants perpétueront la tradition. D'autres personnes s'éduquent également sur ces pratiques. C’est une chose de vouloir imiter l’artisanat indigène pour des raisons de fonctionnalité et de beauté, mais il peut devenir tellement plus riche et plus gratifiant de connecter l’artisanat à son environnement et aux personnes qui l’ont développé à travers des relations longues et complexes.


Voir la vidéo: vannerie sauvage: récolte décorce (Mai 2022).