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25 choses que vous ne saviez pas sur le butinage des abeilles

25 choses que vous ne saviez pas sur le butinage des abeilles

PHOTO: Kristina Mercedes Urquhart

Ce que nous savons tous le mieux sur l'abeille domestique, c'est comment elle se comporte dans le monde lorsqu'elle se nourrit. C'était notre relation avec les abeilles avant de devenir apiculteurs: regarder les abeilles flotter doucement de fleur en fleur, le bruit de leur bourdonnement nous alertant sur leur présence discrète mais puissante. Il y a beaucoup de choses que nous savons sur les voyages de recherche de nourriture pour les abeilles domestiques: elles visitent les fleurs à la recherche de nectar, transforment ce nectar en miel et pollinisent tant de fruits, légumes, herbes et fleurs. Ce que nous ne savons pas tant que nous ne deviendrons pas apiculteurs, c’est ce que les abeilles font d’autre sur le terrain, comment elles y arrivent et bien plus encore.

Le rôle de l’usine

  • Les abeilles se nourrissent de nectar, mais elles recherchent également de l'eau et de la sève d'arbre, ou résine, pour fabriquer de la propolis (colle d'abeille).
  • Les abeilles ne recueillent que le nectar dont la teneur en sucre est plus élevée - pas moins de 5 pour cent.
  • Les abeilles pollinisent lors de leurs voyages de recherche de nourriture; sans leurs services, 1/3 des aliments que nous mangeons ne nous seraient pas disponibles.
  • Pendant la recherche de nourriture, une seule abeille ne visitera qu'une seule variété de plantes à fleurs par voyage. Les apiculteurs appellent ce modèle fidélité aux espèces. Cela garantit une pollinisation correcte et une quantité fiable du même type de nectar. Que l'abeille le sache ou non, c'est un mystère.
  • Fidélité de zone est le terme utilisé pour décrire l’engagement d’une seule abeille dans une zone d’alimentation particulière - l’abeille revient à maintes reprises tant que le nectar reste abondant.
  • Les plantes produisent du nectar dans des glandes spéciales appelées nectaires. Ces glandes sont généralement situées à l'intérieur des fleurs, mais elles peuvent également être sur les pétales, entre les bractées ou sous les feuilles.
  • Le nectar contient une variété aqueuse de sucres, mais contient également de petites quantités de protéines, d'oligo-éléments, d'acides aminés et d'enzymes. C’est ce mélange très spécial qui à la fois attire l’abeille vers la fleur et permet de créer le produit étonnant qu'est le miel.

Quitter la ruche

  • Chaque matin, un petit nombre d'abeilles scoutes quitte la ruche à la recherche de plantes à fleurs et de nectar. Ils retournent à la ruche avec des informations sur les sites les meilleurs et les plus abondants, partageant ces informations avec d'autres abeilles.
  • Les cueilleurs et les éclaireurs de retour utilisent une série de danses appelées danses waggle pour partager des informations de localisation précises sur les sources de nourriture aux potentiels butineurs.
  • Les abeilles des champs se nourrissent dans un rayon de 3 à 6 miles autour de la ruche. Ils préfèrent rester à moins de 3 miles de la ruche, mais iront plus loin si une pénurie l'exige.
  • Les abeilles butineuses d'une seule ruche préfèrent la diversité des espèces végétales à la proximité, elles préfèrent donc aller un peu plus loin pour se nourrir de plusieurs variétés plutôt que de cueillir facilement une plante près de chez eux. La valeur nutritionnelle du pollen varie considérablement d'une plante à l'autre, de sorte que la recherche de nourriture de cette manière fournit une meilleure nutrition à la colonie dans son ensemble.
  • Si les butineuses rencontrent leurs sœurs en quête de nourriture, elles choisiront différentes espèces de plantes pour se rassembler, garantissant à la fois la diversité des ressources et la fidélité à leurs colons.
  • Les abeilles voient la couleur et les formes des fleurs, aidant à guider leurs voyages de recherche de nourriture.
  • Une abeille utilise sa longue langue, appeléeprobiscus, pour atteindre le fluide hors du nectaire d’une fleur. Le nectar est ensuite stocké dans l'abeille estomac de miel, un estomac spécial utilisé uniquement pour le transport du nectar, pour le vol de retour.

Retourner à la maison

  • De retour à la ruche, les butineuses régurgitent le nectar stocké et le transmettent à une abeille domestique qui le stocke dans les cellules appropriées, où il sera ventilé en miel. L'abeille butineuse fait alors demi-tour et repart. Il le fait encore et encore jusqu'à ce que la lumière du jour ou le nectar disparaisse.
  • Pour faire 1 livre de miel, plusieurs milliers d'abeilles volent sur 45 000 miles collectifs, soit l'équivalent de deux voyages à travers le monde.
  • Le sens du temps de l’abeille est impeccable; ils savent exactement quand une fleur a du pollen et du nectar disponibles tout au long de la journée et ils se synchroniseront en conséquence.
  • Lorsque le temps est idéal, que les plantes à fleurs sont en fleurs et pleines de nectar, et qu'une ruche envoie des milliers d'abeilles butineuses, une seule colonie peut être en mesure d'apporter 5 à 6 gallons de nectar en une seule journée!
  • Par temps pluvieux, ou lorsque la variété d'une abeille ne produit pas (par exemple, une variété forte du matin termine sa production à midi), l'abeille butineuse est enfin en mesure de se reposer. Il peut rester inactif dans une position de repos avec ses sœurs, qui sont également en pause. Il peut dormir, dans son mode éteint ou déambuler dans la ruche.
  • Les abeilles butineuses travaillent souvent jusqu'à ce qu'elles meurent. Les butineuses décédées sembleront très usées, souvent avec des ailes en lambeaux, preuve de leur travail acharné.


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